Mientras escribo este artículo, estoy recorriendo el continente africano en un viaje que me ha llevado desde el sur de África hasta el bello país del este de Etiopía, para luego atravesar el continente hasta Ghana (en el oeste de África) y luego a la pequeña nación de Liberia.

Estaba en Port Buchanan, en Liberia, cuando vi en la televisión la noticia del fallecimiento de la reina Isabel II. Dios le permitió vivir una vida muy larga. Desde su coronación a la edad de 27 años en 1953, se convirtió en la monarca británica que más tiempo reino en la historia. Hoy en día hay muy pocas personas vivas que hayan conocido a algún otro monarca británico.

Aunque hay cientos, si no miles, de monarcas en el mundo, la monarquía británica es la más conocida. Millones de personas viajan a Londres cada año para ver, entre otras cosas, el Palacio de Buckingham. La vida personal de los miembros de la realeza británica parece formar parte de nuestras vidas. Son como nuestros vecinos de la calle.

Los que tienen edad suficiente recuerdan la soñada boda del entonces príncipe (ahora rey) Carlos y Lady Diana Spencer en julio de 1981. Fue la boda soñada por todas las jóvenes de entonces, anunciada como la “boda del siglo”. Muchos derramaron lágrimas cuando Lady Diana murió en un horrible accidente de automóvil en un túnel de París en 1997. Recordamos el sombrío servicio fúnebre del 6 de septiembre de 1997 y las imágenes del Príncipe Felipe, el Príncipe Carlos, el Príncipe Guillermo, el Príncipe Harry y el Conde Carlos Spencer caminando detrás del ataúd. La estrella del pop Elton John, que era amigo de Diana, cantó “Candle in the Wind/Goodbye England’s Rose”.

A lo largo de los años vimos el drama y la intriga de la realeza en los medios de comunicación públicos. Hemos visto a los jóvenes príncipes, Guillermo y Harry, convertirse en hombres y vimos sus bodas retransmitidas en directo por televisión.

Pero en todo esto, la constante ha sido la propia Reina. Ella parece haber sido la que ha mantenido unida a esta familia -de hecho, a la monarquía-. Incluso a su avanzada edad, parecía tenerlo todo bajo control. Por alguna razón creímos que nos sobreviviría a todos y que viviría para siempre. Aunque su muerte no debería habernos sorprendido -tenía 96 años-, provocó un gran dolor, ya que muchos sintieron que habían perdido a un miembro de su propia familia.

En mis viajes a Londres, también visite el Palacio de Buckingham. Nunca vi a un miembro de la familia real, ni siquiera de lejos, pero aun así la Reina me pareció alguien conocido. Se cree que después de 70 años a la vista del público puede ser una de las personas más fotografiadas en la historia de la fotografía.

Esclavitud y pobreza

En Liberia recordé la historia de esta pobre nación de unos 5,1 millones de habitantes. Liberia se fundó en 1847 por y para antiguos esclavos africanos cuyos antepasados habían sido enviados a la fuerza a través del Atlántico hasta las Américas. Cuando la esclavitud fue finalmente abolida (contra mucha resistencia de los propietarios de esclavos) algunos de los esclavos querían volver a África. Se llegó a un acuerdo para llevarlos a la zona poco poblada de África Occidental que hoy es Liberia. La conexión entre Liberia y Estados Unidos sigue siendo evidente cuando se viaja por el país en la actualidad. La bandera de Liberia es similar a la de Estados Unidos, y existe una fuerte identificación con este país. Una buena proporción de liberianos se identifican como descendientes de antiguos esclavos, en contraste con los que son descendientes de liberianos nativos que no fueron tomados como esclavos.

Los desafíos y la pobreza que se observan hoy en Liberia se remontan a la esclavitud y sus efectos posteriores. No tenemos fotos o películas que se hayan hecho durante ese periodo para mostrar cómo era la vida de los esclavos cuando eran llevados a América; las películas que vemos hoy se basan en registros históricos escritos, pero la brutalidad y la maldad del comercio de esclavos difícilmente pueden exagerarse.

Los colonizadores

La colonización acompañó a la esclavitud. En los siglos XVII al XIX, las naciones europeas se lanzaron a colonizar el mundo. Los europeos actuaban como si los territorios del mundo que alcanzaban y ocupaban se convirtieran en colonias sometidas a los países de los que procedían los colonizadores. En cualquier tierra que pisaban, usaban la fuerza militar para someter la resistencia de los legítimos propietarios y habitantes, y declaraban la tierra como suya.

Ninguna potencia europea fue tan activa en el proceso de colonización como Gran Bretaña. Colonizaron gran parte del continente africano, América del Norte y el Lejano Oriente (por ejemplo, la India).

Recuerda que todo esto fue en nombre de la monarquía. Todas las colonias británicas quedaron sujetas al monarca británico, y la monarquía tenía autoridad para tomar todo lo que quisiera o para Inglaterra. Lo que no se podía mover, pero se consideraba valioso, como la tierra, se entregaba a los colonos europeos por la fuerza. A los locales (los llamados “nativos”) no se nos pidió permiso.

Grandes cantidades de oro, diamantes, minerales industriales, madera y objetos preciosos fueron enviados a Europa para construir la industria europea y crear su enorme riqueza. Se cree que hay más oro africano almacenado en Europa que el que existe en la propia África. Las joyas de la corona tienen el mayor diamante de calidad gema jamás encontrado en África. Se descubrió en 1905 y -contrariamente a la narración pública- ese diamante, que vale 2.000 millones de dólares, se vendió por una pequeña cantidad y luego se regaló al rey Eduardo VII para su cumpleaños en 1907.

Cabe señalar que esta transacción se realizó entre los colonos europeos y sus amos en Europa. Esto es típico de cómo las colonias fueron tratadas por los amos coloniales.

La Reina y las colonias

La muerte de la reina Isabel II es un acontecimiento muy triste para sus familiares y amigos. Es la pérdida de una madre, de una abuela, de una bisabuela, de una suegra, de una amiga y de alguien que era muy querido en el corazón de muchos. Desde esa perspectiva, todos sentimos el dolor de los directamente afectados. Los que creen en un Dios que consuela deben orar para que la familia y los amigos sean consolados. Es evidente, por los muchos que depositaron flores en la cerca del Palacio de Buckingham, por las caras tristes de los niños pequeños que adoraban a la Reina como a su propia abuelita, por la gran efusión de emociones de los muchos ciudadanos británicos y amigos de todo el mundo, que muchos necesitan consuelo. Parecía una dama dulce, alguien que parecía estar por encima de la contienda política, aunque constitucionalmente tenía poder para nombrar a los líderes políticos de Gran Bretaña.

Sin embargo, hay millones de personas en todo el mundo a las que la CNN y la BBC nunca entrevistarán delante de las cámaras, muchas de ellas en África, India, América y otras partes del mundo, para los que la Reina, como cabeza del Imperio Británico, personificaba un imperio que explotaba, colonizaba, maltrataba y empobrecía sus tierras.

Los efectos devastadores del colonialismo se siguen sintiendo hoy: la distribución desigual de la riqueza mundial entre el Norte y el Sur puede remontarse al periodo comprendido entre los siglos XVI y XX, cuando potencias imperiales como Gran Bretaña asolaban el mundo a su antojo. Incluso después del fin de la colonización política, con la independencia política de muchos países en el siglo XX, los desequilibrios causados por la colonización permanecen. En muchos países pobres, los antiguos amos coloniales siguen teniendo en sus manos las llaves del poder.

El impacto del colonialismo, sin ignorar el desgobierno y la corrupción de muchos dirigentes políticos africanos o asiáticos en sus propias naciones, fue tremendo; las semillas sembradas en aquella época llevan siglos y décadas dando sus frutos. Por eso, no es de extrañar que muchos en estas partes del mundo estén en conflicto. Por supuesto, la gente amable se entristece a nivel personal por su familia y amigos; pero se muestra intransigente o incluso hostil a nivel institucional.

En los próximos días habrá pompa y ceremonia, una nación de luto, banderas ondeando a media asta, cambios en muchos sistemas, protocolos y procedimientos oficiales. Por ejemplo, los famosos buzones rojos de Gran Bretaña llevan el símbolo “ER”, que significa “Elizabeth Regina”. Algunos se preguntan si habrá que sustituir todos estos miles de buzones por otros nuevos que reflejen al nuevo monarca. Los títulos cambiarán: de Príncipe de Gales a Rey Carlos III, y luego de Príncipe Guillermo a Príncipe de Gales al convertirse en heredero del trono.

Cuando algunas personas ven esto, recuerdan que este imperio se construyó sobre la base de la esclavitud, el colonialismo, la explotación y la fuerza brutal, y que ellos estuvieron en el extremo receptor. De nuevo, a nivel personal, se sienten tristes por la muerte de la Reina. Pero a nivel institucional se encuentran en conflicto: ¿cómo se puede separar la persona de la Reina Isabel de la institución, dado que, a lo largo de las décadas, ella misma se había convertido en una institución? Es una pregunta difícil de contestar.

Colonialismo y fe

La reina Isabel era la jefa de la Iglesia de Inglaterra, por lo que estaba cerca de la iglesia cristiana mundial. Al igual que el Papa en el catolicismo, ella podía ser una líder eclesiástica de por vida. Es tentador para el resto del cristianismo verla desde esa perspectiva y llorar la perdida como una líder espiritual.

Puede que la reina Isabel asistiera regularmente a servicios religiosos e incluso leyera o citara las Escrituras, pero el sistema que dirigía no puede ser exonerado del daño que causó a la arquitectura mundial. Por lo tanto, cuando los líderes cristianos del mundo emitan declaraciones o mensajes de condolencia, deben tener cuidado de no hablar desde una perspectiva eurocéntrica e ignorar cómo el Imperio Británico, personificado por la Reina, fue visto por las muchas naciones del Sur en base a sus propias experiencias vividas.

Mientras atravieso muchas partes de África y veo las reliquias de la era colonial y los desafíos a los que se enfrentan muchas de estas naciones, me siento conflictuado como cristiano sobre el papel del colonialismo. El colonialismo llegó junto con las expediciones misioneras. Desde una perspectiva sudafricana, uno se esfuerza por separar al colonialista británico Cecil John Rhodes del misionero David Livingstone.

Hay un misterio que rodea la actuación de Dios al llevar la buena nueva de la salvación, su amor por toda la humanidad, como se demostró en la cruz del calvario. Pero desde una perspectiva colonial, la misión cristiana está estrechamente vinculada y asociada a la brutalidad de las potencias coloniales como el Imperio Británico. Tratar de entender esto probablemente nos llevaría una eternidad, pero basta con decir que la Iglesia tiene que lidiar con el vínculo entre el colonialismo europeo y la misión cristiana y mantener una conversación permanente al respecto.

Por supuesto, los misioneros europeos no se hicieron un favor al comportarse a menudo como colonialistas en su trato con los llamados “nativos”. En muchos casos mostraban características y actitudes similares hacia los lugareños.

Elogios cristianos

La Iglesia cristiana está creciendo más rápidamente en el Sur del mundo. Por lo tanto, cuando los líderes de la Iglesia mundial hablan de la muerte de la reina Isabel, deben ser conscientes de que su mensaje podría no repercutir con muchos de sus miembros del mundo en las partes antes colonizadas del mundo.

Con la muerte de la Reina, el himno nacional británico (uno de los más reconocidos del mundo) cambiará, un pequeño cambio, pero en realidad muy significativo: ahora será “Dios salve al Rey”.

Este es un sentimiento esperanzador, porque por supuesto este rey que ahora encabeza una potencia mundial necesita ser salvado por Dios. Yo pongo mi fe en el Rey de Reyes, que es Dios mismo. Como alguien dijo, todos los reyes terrenales nacen príncipes y pueden llegar a ser reyes después, pero el Rey Jesús es eterno. De hecho, un día “El reino del mundo ha pasado a ser de nuestro Señor y de su Cristo” (Apocalipsis 11:15). Y no hay ningún himno nacional de Su Reino que ore para que se salve, porque “Toda la autoridad en el cielo y en la tierra está investida en Él”.

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Alvin Masarira es originario de Zimbabue, y es consultor de ingeniería estructural con sede en Johannesburgo (Sudáfrica). Él y su esposa, Limakatso que es médico, tienen tres hijos.

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