El 23 de julio, me dirigí al Seminario Sabático de Adventist Today sobre el tema de la complejidad en el tema LGBTQ+. Expliqué que, aunque la gente asume que el sexo y el género humanos son binarios, y que el resultado normal de la reproducción y el desarrollo es claramente masculino o femenino, y que se considera normal que los individuos se sientan atraídos sexualmente por el sexo opuesto, de hecho, Dios creó a los humanos, y a todos los demás organismos vivos, con sistemas genéticos que están diseñados para cambiar y producir diversidad a través de cambios genéticos, llamados “mutaciones” por los genetistas.

Algunos adventistas consideran que el proceso de mutación del ADN es el resultado de la entrada del pecado en el mundo. Es cierto que sin mutaciones no habría rasgos genéticos perjudiciales como la hemofilia y la fenilcetonuria. Pero tampoco habría variación en rasgos como el color del pelo, el color de los ojos, el temperamento psicológico, la forma del cuerpo, etc. Las mutaciones son esenciales para producir la maravillosa diversidad que vemos en todos los seres vivos.

Dije que la investigación genética moderna ha apoyado cada vez más la afirmación de que el sexo físico, el género y la atracción sexual están significativamente influenciados por los genes. Teniendo en cuenta la complejidad de los procesos genéticos y de desarrollo que tienen lugar entre la formación del cigoto y el nacimiento, sería una sorpresa que no naciera nadie trans, es decir, individuos con todos los rasgos físicos de un sexo pero que mental y psicológicamente se ven a sí mismos como del género opuesto. Sería igualmente sorprendente que no nacieran individuos que se sientan intrínsecamente atraídos por individuos de su propio sexo. Ambos resultados se consideran normales, forman parte del espectro normal de la expresión sexual y de género. Ciertamente, las personas LGBTQ+ son menos comunes, pero no son anormales ni antinaturales.

A pesar de la interpretación tradicional de un puñado de “textos condenatorios” que se supone que prohíben la disconformidad de género y las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, la Biblia apenas ofrece orientación directa sobre cómo deben tratar los creyentes a las personas LGBTQ+.

Dado que ser LGBTQ+ es en gran medida algo que no se elige, me parece injusto imponerles la carga del celibato como requisito para ser miembro de la iglesia. Esto debería incluir que se les permita casarse con quien ellos elijan. Al reconocer la naturalidad de todo el espectro de variación sexual y de género en los seres humanos, afirmamos la humanidad de todos los individuos y reconocemos que cada uno de nosotros es amado por Dios, tal como somos.

La palabra “homosexual”

En respuesta a algunos comentarios que recibí después, creo que sería útil decir algunas palabras sobre las palabras, o más precisamente las palabras que usamos cuando hablamos de temas LGBTQ+ en la iglesia. Esto se debe a que, aunque dos palabras puedan ser sinónimos, sus diferentes matices de significado o uso pueden significar que se entiendan de manera diferente. Algunas palabras pueden tener mucha carga.

Una de ellas es homosexualidad.

La homosexualidad y las derivaciones relacionadas son útiles en un entorno clínico o médico, pero cuando se utilizan en las discusiones cotidianas sobre temas LGBTQ+ pueden resultar ofensivas y denigrantes para los gays. Parte de la razón por la que se consideran despectivas para los gays es que la palabra “homosexual” se centra casi exclusivamente en un acto sexual y no en la persona.

Los actos homosexuales describen comportamientos del mismo sexo, ignorando si una persona es gay o no. Una persona no es sólo un acto sexual o incluso sólo una orientación sexual. Muchas personas homosexuales consideran que las palabras “gay” o “queer” son más respetuosas, y cuando se trata de la orientación sexual suelen preferir el término “atracción por el mismo sexo”, que se centra más en el sentido amplio de la atracción desde la perspectiva romántica del enamoramiento.

La palabra homosexual también tiene una larga historia de ser el término preferido por los religiosos cuando hablan del pecado de ser gay, lo que añade aún más connotación negativa a la palabra. En las traducciones modernas de 1 Corintios 6:9 y 1 Timoteo 1:10 también se ha utilizado la palabra para referirse a las relaciones sexuales entre hombres, a pesar de que las palabras griegas originales tienen un significado impreciso y, según muchos estudiosos recientes, representan actos de explotación/abuso del comportamiento del mismo sexo, o posiblemente la promiscuidad sexual en general.

Por esta y otras razones, probablemente sea prudente abstenerse de utilizar la palabra homosexualidad cuando se habla de cuestiones LGBTQ+.

El celibato y la abstinencia

Otra palabra que podría parecer relativamente inocente es “celibato”. El celibato de por vida es lo que la iglesia, exige a las personas LGBTQ+ si quieren ser miembros de la iglesia y ocupar cargos eclesiásticos.

Incluso ver la frase “celibato de por vida” aplicada de esta manera es doloroso para las personas LGBTQ+, porque es una declaración tan definitiva. Ser célibe significa no tener nunca la oportunidad de establecer un vínculo íntimo, comprometido y de por vida con la persona de la que podrían enamorarse.

Una palabra que al menos podría quitarnos un poco de miedo es “abstinencia”. Abstinencia es la palabra que utilizamos a menudo cuando decimos a los jóvenes que deben mantenerse vírgenes hasta que se casen. La abstinencia da la impresión de ser temporal, mientras que célibe suena a permanente.

Si bien es cierto que la Iglesia exige actualmente el celibato de por vida para los homosexuales, llamarlo abstinencia de por vida le da un toque más suave a la exigencia, e incluso insinúa la posibilidad de algún tipo de relación de unión íntima en algún momento, aunque no haya sexo de por medio.

Tal vez sea prudente que quienes somos amigos empecemos a utilizar el término “abstinente” en lugar de célibe, con la esperanza de que pueda cambiar sutilmente la conversación. Incluso sugerir este cambio de lenguaje me recuerda otro aspecto de la conversación que a menudo se pasa por alto.

La Biblia y las personas LGBTQ+

Por último, cuando escribo arriba que “la Biblia da poca o ninguna orientación directa sobre cómo deben tratar los creyentes a las personas LGBTQ+”, no estoy diciendo que la Biblia no tenga nada que decir a las personas LGBTQ+ o sobre ellas. Estoy diciendo que no hay nada tan específico como la iglesia afirma habitualmente. La iglesia asume que la Biblia es totalmente clara sobre cómo los cristianos deben relacionarse con las personas LGBTQ+.

La iglesia afirma que la Biblia identifica a estos individuos como pecadores que viven en pecado y que deben arrepentirse y permitir que Dios los cambie. También se trata de palabras, palabras antiguas en una lengua extranjera y una cultura antigua.

Si queremos saber qué dice la Biblia sobre las personas LGBTQ+, tenemos que entender correctamente las palabras de los textos, en su contexto bíblico y cultural adecuado. Asumir simplemente que cuando se menciona el comportamiento del mismo sexo se está describiendo a una persona gay tal y como la entendemos hoy en día es inapropiado.

En aquella época nadie reconocía que algunos individuos sienten una atracción innata por otros de su mismo sexo. Aunque los homosexuales debían existir en aquella época, no se les reconocía como tales. En aquella época todo el mundo se consideraba heterosexual, y los actos sexuales entre personas del mismo sexo se consideraban simplemente anormales y se toleraban en algunos contextos y se condenaban en otros. Tradicionalmente, este malentendido significaba exigir a los homosexuales que se convirtieran en heterosexuales a través de algún tipo de terapia de cambio y exigir que las personas trans conservaran su género y expresaran el género de su sexo de nacimiento, ya que la transición sería una violación pecaminosa de la asignación de género prevista por Dios.

Principios morales generales

Creo que la Biblia tiene mucho que decir a modo de principios generales sobre cómo la iglesia debe tratar a las personas LGBTQ+, pero lamentablemente la iglesia parece incapaz de aplicar esos principios mientras mantiene su postura de que los “estilos de vida” de las personas LGBTQ+ son pecaminosos. ¿No sería mucho mejor que la iglesia adoptara un enfoque más parecido al de Jesús, que consiste en amar a esas personas donde están y como son? Aunque no se identifica directamente en el texto, creo que una buena exégesis de Mateo 19:11-12 arroja luz:

—No todos pueden comprender este asunto —respondió Jesús—, sino solo aquellos a quienes se les ha concedido entenderlo. Pues algunos son eunucos porque nacieron así; a otros los hicieron así los hombres; y otros se han hecho así por causa del reino de los cielos. El que pueda aceptar esto, que lo acepte.

Los eunucos son el equivalente más cercano en la antigüedad a los individuos LGBTQ+. Los eunucos de nacimiento son probablemente individuos que hoy en día se clasificarían como intersexuales, trans, o queer, y pueden haber incluido también a los gays. Eran los parias sexuales de la época y, sin embargo, Jesús habla de ellos con compasión. Si añadimos la referencia de Jesús a Oseas 6:6 en otros versículos (lo cita dos veces en Mateo), “Porque misericordia quiero, no sacrificios”, y el hecho de que Felipe bautizara al eunuco etíope, creo que hay suficientes pruebas de que la intención de Dios es que la iglesia afirme plenamente a las personas LGBTQ+ y las acepte como son. Como he dicho en otro lugar, creo que la Biblia, bien entendida, afirma a todas las personas.

Porque en verdad, “ya no hay judío ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús”. Gálatas 3:28 NVI


Bryan Ness es profesor de biología en el Pacific Union College.

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Graphic photo by Carlos de Toro @carlosdetor