por Charles Scriven  |   23 de junio, 2022  |

Admitamos primero que la palabra “progresista” es tanto un problema como una solución. En la cultura de los medios de comunicación, la palabra es sinónimo de la corriente izquierdista de la política estadounidense, y en el mejor de los casos incluido el de Desmond Tutu- la independencia cristiana de determinados partidos políticos sigue siendo importante. La conexión con determinadas perspectivas políticas puede, por otra parte, reflejar una convicción cristiana básica, y ser por tanto necesaria: la postura antiapartheid de Tutu es un ejemplo; el apoyo de los pioneros adventistas a la abolición es otro.

Pero cuando reconocemos la enseñanza del NT del Espíritu Santo, lo de “progresivo” parece bastante acertado. El testimonio del Espíritu para y por Jesús tiene precisamente la finalidad de inspirar y corregir: al ser finitos, los seres humanos podemos ser incapaces o no estar dispuestos a ver más profundamente y a cambiar de opinión. En su discurso de despedida con los discípulos, Jesús (Juan 16:12-15) abordó directamente esta cuestión: Sólo tienes que estar dispuesto a ver más profundamente. Aunque sea difícil, estén dispuestos a cambiar de opinión.

Así que en los bastiones más antiguos de la iglesia –Latinoamérica, Norteamérica, Europa, Australia y Nueva Zelanda- ¿dónde estamos? Muchos miembros críticos, aunque no todos, a diferencia de la mayoría, tiene crecientes dudas sobre lo se les ha enseñado. Estos adventistas saben o sospecha, que la persistencia de los líderes en todas partes, sobre las 28 creencia “fundamentales” adventistas es errónea, incluso delirante. Algunas de las creencias que pueden describirse como tales son: opiniones infalibles (de hecho), tanto de Ellen White como de las Escrituras; creacionismo literal, sin posibilidades a micro-evoluciones; lecturas fugaces/deterministas de la escatología; pretensiones de posesión exclusiva de la verdad.

La resistencia a cualquiera de estos puntos es oficialmente inaceptable; pero para los que leen y piensan, la resistencia a todos ellos es simple honestidad. De manera que, tenemos un problema, y el problema es que muchos de nuestros miembros más informados y creativos en las regiones más tradicionales, no creen lo que los administradores superiores insisten en creer: estamos atrapados en el engaño oficial. Esto es difícil de decir, y aún más difícil de reparar. Pero a menos que haya un camino hacia una reparación significativa, el engaño oficial, y nuestra complicidad en él, ahogará al adventismo. No inmediatamente, pero sí tarde o temprano; no del todo, pero sí hasta el punto de dejarnos tan irrelevantes como los Testigos de Jehová.

El llamado adventismo “progresista” mantiene está presente en un número considerable de personas que continúan asistiendo a la iglesia, aunque ya saben todo lo que acabo de decir. El hecho de que esta retención persista refleja, sin duda, el atractivo (a pesar de todo lo anterior) de la comunidad adventista mundial, junto con la importancia del sábado, la necesidad de la salud y la esperanza, y (de forma menos positiva) los muchos puestos de trabajo en la educación y la salud que requieren la identificación con el adventismo. Los miembros progresistas apoyan no sólo a las iglesias locales, sino también a la infraestructura que sostiene la educación, lo académico y otras formas de empresa creativa adventista.

Excepto que, en el aspecto intelectual, el esfuerzo creativo sigue siendo desproporcionadamente negativo: una cuestión de derribar o ignorar en lugar de construir o reemplazar. La necesidad imperiosa, aún en gran medida insatisfecha, es la de renovar la visión desgastada por otra nueva, por algo que pueda resistir mejor la crítica y motivar mejor una forma de vida bíblicamente seria. La preocupación por la crítica es sólo el principio del cambio necesario. Sin embargo, las preguntas sobre la integridad de Ellen White o el giro de la iglesia en 1919 hacia el fundamentalismo siguen pareciendo más interesantes que la construcción de algo nuevo.

La vida nueva
A la luz de esto, permítanme pasar a la otra pregunta: ¿Qué nos dará una nueva vida? Aquí exploraré una parte indispensable de la respuesta. Se trata de que los miembros vuelvan a comprometerse con el estudio y la conversación compartidos. En este punto, es posible que me declaren ingenuo. La cultura en general es una cultura del entretenimiento; los jóvenes se sienten atraídos por las distracciones atractivas. Y muchos de nosotros podemos soportar la soledad en las mañanas del sábado porque no nos gusta la responsabilidad que conlleva la conexión y el compromiso. Y hay otra cosa: ¿a quién le gusta lo trimestral?

Estos obstáculos son desalentadores. Pero la verdadera esperanza persiste contra los obstáculos. Y el último obstáculo es algo que podemos empezar a arreglar.

Es hora de que el adventismo progresista avance, y muy rápidamente, en la producción de libros y guías de estudio que sean alternativas fácilmente disponibles al folleto trimestral de la Escuela Sabática. El folleto esta controlado por la perspectiva oficial de los guardianes, y por lo tanto funciona como un baluarte contra el estudio veraz y el pensamiento fresco. (Esto es algo que ya sabemos, o no estaríamos asistiendo a esta clase.) Una biblioteca en línea de planes de estudio -algunos pensados para una sola sesión, otros para varias sesiones- podría equipar a los maestros de la Escuela Sabática de todo el mundo para romper con el folleto de vez en cuando, o quizás siempre. Las listas de libros -libros cuyos capítulos incluyen preguntas para la discusión y pasajes bíblicos sugeridos que tocan los temas del capítulo- también podrían liberar a los maestros adventistas para reinventar la experiencia de estudio del sábado por la mañana. Estos planes de estudio serían accesibles, pero no impuestos. Aunque el propio folleto es y seguiría siendo, presumiblemente, la preferencia de muchos.

La obra del Espíritu Santo
Dado que ya muchas clases de la Escuela Sabática ignoran el folleto o lo mantienen en segundo plano, el estudio bíblico independiente del folleto tiene ya una credibilidad. Sin embargo, algunos pastores y laicos no ven con buenos ojos romper con la práctica habitual. Por lo tanto, tenemos que presentar un argumento convincente para los que se inclinan por la obediencia institucional, pero que también anhelan un estudio compartido más satisfactorio.

He aquí un caso de este tipo, expuesto de forma simple y breve. Pretende persuadir sin provocaciones innecesarias. Espero que estén dispuestos a evaluarlo y a sugerir mejoras. Una pregunta para cualquier grupo de estudio es ésta: ¿Estamos aquí sólo para que se nos recuerde una información importante, o estamos aquí para encontrar una nueva visión y quizás para corregir nuestra comprensión?

La respuesta bíblica es que se trata de una nueva visión. Dos pasajes cruciales del Evangelio lo subrayan. El primero, mencionado al principio, es Juan 16:12-15. Contiene las palabras que Jesús ofreció a los discípulos en sus largos comentarios de despedida. En la RVC:

»No les dije esto al principio, porque yo estaba con ustedes. 5 Pero ahora vuelvo al que me envió; y ninguno de ustedes me pregunta: “¿A dónde vas?” 6 Al contrario, por esto que les he dicho, su corazón se ha llenado de tristeza. 7 Pero les digo la verdad: les conviene que yo me vaya; porque si no me voy, el Consolador no vendrá a ustedes; pero si me voy, yo se lo enviaré. 8 Y cuando él venga, convencerá al mundo de pecado, de justicia y de juicio. 9 De pecado, por cuanto no creen en mí; 10 de justicia, por cuanto voy al Padre, y no me verán más; 11 y de juicio, por cuanto el príncipe de este mundo ya ha sido juzgado.

12» Aún tengo muchas cosas que decirles, pero ahora no las pueden sobrellevar. 13 Pero cuando venga el Espíritu de verdad, él los guiará a toda la verdad; porque no hablará por su propia cuenta, sino que hablará todo lo que oiga, y les hará saber las cosas que habrán de venir. 14 Él me glorificará, porque tomará de lo mío y se lo hará saber. 15 Todo lo que tiene el Padre es mío; por eso dije que tomará de lo mío, y se lo dará a conocer a ustedes.

Permítanme detenerme aquí: ¿puede alguien ver alguna lectura de estas palabras que subraye el conservadurismo en el estudio de la Biblia? El único criterio limitante es la gloria de Cristo.

El segundo pasaje crucial es Mateo 18. Prestemos mucha atención a esta larga sección del capítulo:

La verdadera grandeza

En ese momento los discípulos se acercaron a Jesús, y le preguntaron: «¿Quién es el mayor en el reino de los cielos?» 2 Jesús llamó a un niño, lo puso en medio de ellos, 3 y dijo: «De cierto les digo, que si ustedes no cambian y se vuelven como niños, no entrarán en el reino de los cielos. 4 Así que, cualquiera que se humilla como este niño es el mayor en el reino de los cielos; 5 y cualquiera que recibe en mi nombre a un niño como éste, me recibe a mí.

Corrigiendo al hermano que peca

15 »Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y repréndelo cuando él y tú estén solos. Si te hace caso, habrás ganado a tu hermano. 16 Pero si no te hace caso, haz que te acompañen uno o dos más, para que todo lo que se diga conste en labios de dos o tres testigos. 17 Si tampoco a ellos les hace caso, hazlo saber a la iglesia; y si tampoco a la iglesia le hace caso, ténganlo entonces por gentil y cobrador de impuestos. 18 De cierto les digo que todo lo que aten en la tierra, será atado en el cielo; y todo lo que desaten en la tierra, será desatado en el cielo. 19 Una vez más les digo, que si en este mundo dos de ustedes se ponen de acuerdo en lo que piden, mi Padre, que está en los cielos, se lo concederá. 20 Porque donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo, en medio de ellos.»

El perdón

21 Entonces se le acercó Pedro y le dijo: «Señor, si mi hermano peca contra mí, ¿cuántas veces debo perdonarlo? ¿Hasta siete veces?» 22 Jesús le dijo: «No te digo que hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete.»

¿Cómo se relaciona todo esto con el punto que estoy planteando?

Pregunte ahora: ¿Hay algo en Mateo 18 que sugiera que estemos demasiado seguros de nuestra comprensión actual? ¿Sugiere algo aquí que podamos consultar alguna autoridad no bíblica para resolver nuestras diferencias? ¿Sugiere algo aquí (¡realmente!) que cualquier respuesta puede ser la respuesta final? La premisa es que las diferencias surgen, y que cada vez la respuesta adecuada es la conversación congregacional. La conversación conduce, idealmente, a un nuevo consenso, pero la implicación es una conversación continua o constante. ¿La pregunta de Pedro sobre el perdón implica la resolución final de nuestras preguntas y diferencias? Seguramente no.

Tal vez lo mejor sea volver a Juan 16 para otro encuentro con Jesús que fortalezca la columna vertebral. Y luego preguntar (ya que no podemos contentarnos con un texto prueba): ¿se me ocurre alguna (otra) parte de las Escrituras como prueba contra la conclusión de que el estudio bíblico compartido profundamente cristiano tiene como objetivo algo más que inculcar información? ¿Puede haber alguna perspectiva bíblica que se oponga al valor de aspirar también a la corrección de errores y a la adquisición de nuevos conocimientos?

Dicho de otro modo, podemos decir que el objetivo es pasar de la mera crítica a la construcción de una nueva visión.

Si todo esto es así, los planes de estudio audaces cumplen realmente con el espíritu de la genuina existencia cristiana. De nuevo, cuando somos cristianos, el criterio que hay que mantener cuando hablamos juntos no es la mera tradición, ni un punto de vista oficial. Es la gloria de Cristo, cuya historia cuenta la Escritura.

Charles Scriven, ahora jubilado en Tennessee, enseñó en Walla Walla, sirvió como pastor en Sligo, en Takoma Park, y fue presidente del Columbia Union College (ahora Universidad Adventista de Washington) y, más tarde, del Kettering College. Durante unos trece años, fue presidente de la junta del Foro Adventista. Entre sus publicaciones (además de numerosos artículos en revistas) figuran The Transformation of Culture: Christian Social Ethics after H. Richard Niebuhr y The Promise of Peace, este último publicado por la iglesia (Pacific Press).

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