El último artículo que publiqué en Adventist Today, escribí sobre la “cultura de la cancelación”, la libertad de expresión y si todas las opiniones merecen una plataforma en todas partes. Argumenté que algunos puntos de vista, si bien no deberían ser suprimidos por la acción del gobierno, tampoco deberían recibir un megáfono.

Esta vez, vayamos más allá de las ideas y pasemos a las acciones. ¿Qué hacemos con alguien que realmente ha hecho daño a otros? ¿Hay un camino de redención para esas personas? Y si son redimidos, ¿Implica la reintegración en la sociedad con los plenos derechos que se conceden a alguien que nunca ha hecho este tipo de daño?

Consecuencias diferentes

Estoy pensando particularmente en el daño causado por el abuso: físico, espiritual, sexual o emocional. Cuando alguien ha usado su poder físico o institucional para causar daño a los que tienen menos poder, ¿Qué hacemos con esa persona en el futuro? (Me preocupa menos aquí la corrupción financiera y la malversación de fondos, aunque por supuesto esas actividades privan a una organización de recursos que podrían haberse dedicado a ayudar a personas vulnerables).

Si bien, espero que siempre haya un camino hacia la redención, ¡porque yo lo necesito! Aunque no he sido un abusador, he cometido errores y he elegido de forma egoísta y he necesitado un camino de vuelta a la comunidad después de esas acciones. Desde una perspectiva cristiana, no creemos que una sola acción, o incluso un patrón de acciones, excluya para siempre el arrepentimiento, el perdón y la redención.

Por otro lado, sin embargo, una concesión demasiado rápida del perdón y la reintegración en la comunidad ha tenido consecuencias devastadoras en las iglesias, las empresas y las escuelas, ya que los abusadores “arrepentidos y reformados” en posiciones de poder fueron trasladados a nuevas comunidades, se les dio un “nuevo comienzo” al no informar a la nueva comunidad de su historia, y luego volvieron a ofender, a “arrepentirse” de nuevo, a ser trasladados de nuevo… comenzar desde cero, y con acciones repetidas devastaron vidas durante décadas. No daré nombres aquí, pero estoy seguro de que puedes pensar en ejemplos recientes y prominentes en el adventismo, mientras que algunas otras denominaciones han pagado millones en compensación a las víctimas… pero el dinero nunca puede reparar el daño.

Sé más de esto, más personalmente, de lo que desearía. Mi esposa, que ha dado su consentimiento para compartir su historia (porque, como bien dice, la vergüenza no recae sobre ella, sino sobre su abusador) sufrió abusos sexuales por parte de un miembro cercano de la familia cuando era niña, en formas que todavía tienen graves repercusiones para ella y nuestro matrimonio medio siglo después. El daño continúa, aunque el abusador hace tiempo que murió.

Este hecho en sí mismo significa que ser demasiado rápido en acoger a los abusadores de nuevo en la comunidad, incluso si no vuelven a delinquir, puede significar que las consecuencias para el que infligió el daño son menos duraderas que las consecuencias para los que dañaron.

Así que, estipulando por el momento que siempre hay un camino de vuelta a la reconciliación con Dios cuando alguien se arrepiente genuinamente de sus pecados abusivos, ¿Qué hacemos con esas personas? La amarga experiencia demuestra que, con demasiada frecuencia, quienes se han “arrepentido” muy públicamente han vuelto a ofender una y otra vez. Jesús no se anduvo con rodeos: “Pero si alguien hace que uno de estos pequeños seguidores míos deje de confiar en mí, merece que le aten al cuello una piedra enorme y lo tiren al fondo del mar.” (Mateo 18:6 TLA).

Es de suponer que no se trata de una fórmula de lo que debemos hacer a los maltratadores, aunque a veces puede ser tentador. Pero sí muestra lo mucho que Dios aborrece el maltrato.

El perdón y la redención

En primer lugar, diría que el hecho de que un sobreviviente perdone o no a un maltratador es una cuestión que corresponde al que sobrevive, no a ninguno de nosotros. (Utilizo el término “sobreviviente” en lugar de “víctima”, ya que muchas personas que han sufrido abusos lo prefieren). Aunque creamos que el perdón y el abandono del daño pasado es el mejor camino para la curación, lo que no sabemos ni podemos saber es el dolor causado por el daño que sigue estando en el presente y en el futuro: las repercusiones continuas del abuso en la vida del superviviente. Es posible que sea necesario perdonar de nuevo cada día… y aceptar que el sobreviviente aún no esté preparado o sea capaz de perdonar. La presión externa para perdonar puede ser otra forma de abuso.

Lo segundo es que la redención no significa libertad para volver a hacer daño. Alguien que ha abusado de personas vulnerables tiene más probabilidades de volver a hacerlo. Eso significa que hay que tomar precauciones para proteger a los demás: acompañantes, no dejarlos a solas con posibles víctimas, poner límites a sus actividades y acceso, hacerlos responsables. Y estas medidas deben ser de por vida, ya que tantos casos de abuso que hemos visto se extienden a lo largo de muchas décadas y hasta entrada la vejez del abusador.

Y la cosa es que un abusador genuinamente arrepentido y con remordimientos querrá que esas precauciones funcionen. Alguien que auténticamente llega a ver a los abusados como seres humanos completos y llega a comprender plenamente el daño causado y el dolor experimentado por los sobrevivientes de sus acciones egoístas y malvadas, nunca querrá volver a actuar de esa manera. Reconocerá su propia debilidad humana y su clase particular de tentaciones, y buscará la ayuda de la comunidad para superarse y no volver a hacerlo.

Eso significa que, si un abusador se ha “arrepentido” pero pretende que se le deje en paz para tener pleno acceso a todas las personas, incluidas las de los grupos (edad, estatus, etc.) de los que ha abusado en el pasado, para volver a integrarse plenamente en la sociedad y en la comunidad con todos los derechos de los demás miembros, esa persona merece que se examine de cerca la autenticidad de su arrepentimiento.

La razón es que parece lógico que no hayan llegado a entender plenamente las consecuencias de sus actos para los demás. Más bien, es posible que se “arrepientan” porque los descubrieron y quieren amortiguar las consecuencias para ellos mismos. Si realmente se preocuparan por comprender los daños causados, se sentirían horrorizados por sus propias acciones y por el hecho de que esas acciones, sus consecuencias para los supervivientes no pueden ser eliminadas o deshechas, y detestarían la posibilidad de volver a comportarse de esa manera.

Así que el camino de vuelta necesita barandillas fuertes y una buena señalización, barreras para proteger a los ciclistas y peatones vulnerables de los otros carriles, como una metáfora. Y nunca lleva todo el camino de vuelta a la plena reinserción en la comunidad como si el abuso nunca hubiera ocurrido. Es una consecuencia lógica de haber abusado. Hay que vigilar siempre con cuidado a esas personas, sobre todo si tratan de eludir ese escrutinio, incluso con un arrepentimiento aparentemente sincero.

Es lo menos que podemos hacer por quienes podrían abusar en el futuro.

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El Dr. David Geelan está felizmente casado con Sue y es el padre de Cassie y Alexandra. Empezó en el Avondale College, y actualmente es profesor y director nacional de la Escuela de Educación, dentro de la facultad de Educación, Filosofía y Teología de la Universidad de Notre Dame en Sydney, Australia.

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