Por Clarence Pamphile  |  20 January 2022  |

Al hacer escatología en el siglo XXI, ya no tenemos que limitarnos a rebuscar entre la abundante literatura histórica, un determinado incidente aquí y otro por allá, para ponerlos como el fundamento de nuestra estructura escatológica. Tampoco será útil retocar los datos históricos para mantener el tradicionalismo confesional. Es necesario realizar una investigación más completa para determinar la veracidad de lo que se propone.

Tomemos, por ejemplo, la interpretación de este acontecimiento histórico: En 1798, los ejércitos del Segundo Directorio de la Francia revolucionaria, con Napoleón a la cabeza, crearon una república en Roma. Hicieron prisionero al Papa Pío VI (1775-1799), que había sido hostil a la Revolución, y lo llevaron a Francia, donde murió unos meses después. (Ver KS Latourette, Una Historia del Cristianismo , Vol. II, p. 1010).

Este evento se calcula generalmente hacia atrás en función de Apocalipsis 13 como sigue:

  • El general Bertier, bajo órdenes de Napoleón, encarceló al Papa en 1798. Esta es la herida mortal infligida a la bestia en Apocalipsis 13:3. El papa es la bestia.
  • La actividad de la bestia duraría 42 meses proféticos, es decir, 1260 años. Por lo tanto, 1798 menos 1260 da 538; ese debe ser entonces el comienzo de la actividad de la bestia.
  • Por lo tanto, el papado comenzó su dominio en el año 538 dC Persiguió al pueblo de Dios durante 1260 años, pero su poder fue quebrado en el año de 1798. Volverá a tener poder, curado su herida mortal sane.

Esta interpretación de Apocalipsis 13 plantea varias preguntas:

  • ¿Cuándo empezó el papado?
  • ¿Hubo algún papa prisionero antes de 1798?
  • ¿Se acabó el papado en 1798?
  • ¿Es necesario 1798 para legitimar una religión o denominación?

El origen del papado

El Comentario Bíblico Adventista pone en duda la fecha tradicional del inicio del papado:

“El desarrollo de la gran apostasía que culminó con el papado fue un proceso gradual que abarcó varios siglos. La declinación de ese poder siguió un proceso similar” (Ver “Nota adicional del capítulo 7” en Comentario bíblico adventista , Vol. 4).

Esa nota nos dice que algunas personas del consejo editorial del Comentario bíblico adventista cuestionaron el año 538 dC como fecha de inicio del poder papal. Vemos, de hecho, que el papado existe como organización desde el pontificado de Silvestre I en el siglo IV, coincidiendo aproximadamente con la llegada del emperador Constantino.

Los primeros indicios de la interferencia papal en la iglesia primitiva son ya evidentes en la carta del obispo Clemente a la iglesia de Corinto. (Véase, The Lost Books of the Bible . Nueva York; Gramercy Books, pp. 112-144. Clemente fue discípulo de Pedro y llegó a ser obispo de Roma hacia el año 96 dC). La iglesia fue perseguida antes de que Constantino en Roma y Licinio en Constantinopla pusieran fin a la persecución alrededor del 313 dC La iglesia podía ahora respirar más tranquila, y esto permitió al obispo de Roma ejercer lo que aprovechar su prerrogativa como gobernante supremo de la iglesia . Una nueva era había comenzado. (John Farrow, Pageant of the Popes . Nueva York; Sheed and Ward Publishers, 1950, p. 30).

El Papa Silvestre llegó dos años después de la llegada de Constantino, y no dudó en flexionar sus músculos papales. En presencia del emperador, Silvestre se atrevió a declarar que tenía autoridad para juzgar a cualquiera, y que nadie podía juzgarlo a él. Los dominios de este Papa se incrementaron en gran medida gracias a los regalos imperiales.

El documento “La donación de Constantino”, una falsificación del siglo VII dC o VIII dC, muestra que en los años 600 ó 700 el clero convenció que la supremacía del obispo de Roma databa del pontificado de Silvestre.

De gran importancia es el traslado de la sede del gobierno de Roma a Constantinopla en el año 330. El Emperador dejó así Roma en manos del Papa, que se convirtió, de facto, en “Pontifex Maximus”, el jefe supremo de la religión, título que antes ostentaba el Emperador (Latourette, op. cit.,; Vol. I, p. 90.)

El papado no comenzó en el año 538 de la era cristiana. La institución ya existía con Silvestre en el año 330 dC La supremacía del obispo de Roma fue aceptada por otros obispos en Occidente desde el siglo IV.

Por lo tanto, la fecha de 538 dC, es una simplificación excesiva, porque el emperador Justiniano en 538 dC simplemente había incorporado en su código lo que dos jefes de estado anteriores habían decretado antes.

Encarcelamiento de diferentes pontífices

El encarcelamiento de los papas no fue un hecho unico. Varios papas fueron encarcelados antes de 1798.

El papa Juan (526 dC) fue a Constantinopla para instar al emperador Justino a que fuera tolerante con los cristianos arrianos tanto como lo era Teodorico, rey de Roma y arriano, con los no arrianos. El rey, sin embargo, sospechó de las relaciones amistosas entre el Papa y las autoridades (patriarca y emperador) de Constantinopla. Cuando el Papa Juan volvió a Roma, el Rey lo hizo apresar y encarcelar. El Papa murió en prisión.

El papa Silverio fue hecho prisionero por Belisario por orden de la emperatriz Teodora. La emperatriz quería vengarse porque se había opuesto a la elección de Silverio. El Papa Silverio, apresado y encarcelado, murió en prisión en el año 537 dC).

El Papa Vigilio fue encarcelado durante 7 años por el emperador Justiniano (el mismo que declaró al Papa de Roma jefe de todas las iglesias en 538 dC). Finalmente, liberado Vigilio se comprometió a volver a Roma, pero murió en el camino.

El papa Esteban VII llegó en un momento en que el papado estaba impregnado de corrupción e intrigas políticas. El anterior pontífice, Formoso, había enfadado a Lamberto, un aspirante a la corona imperial alemana. El papa Esteban consintió en desenterrar, juzgar y condenar al difunto Formoso, cuyo cuerpo, con los dedos mutilados, fue arrastrado por las calles de Roma. Esteban VII no apareció ni un año. Sus enemigos lo atraparon. En el año 897 dC fue apresado, encadenado a una silla y estrangulado hasta la muerte.

Hubo otros. Como dijo el historiador Farrow, en el siglo IX “el asesinato ya no era algo desconocido para la posición papal” (Véase, Farrow, op. cit., pp. 47-52, 97).

Muchos han oído la historia del conflicto entre el emperador alemán Enrique IV y el papa Gregorio VII. Enrique se había atrevido a interferir en el proceso electoral de la Iglesia. Por esos y otros desacuerdos, el Papa excomulgó a Enrique y liberó a los alemanes de toda obediencia al emperador. Esto ocasionalmente un revuelo entre los nobles alemanes que información al Emperador de que debía hacer las paces con el Papa o perdería su trono. En 1077, ante la amenaza de ser depuesto, Enrique IV emprendió el viaje a Canossa, para reunirse con el Papa. Gregorio dejó que Enrique permaneciera en la nieve durante tres días antes de concederle una audiencia y el perdón. El papado estaba entonces en el cenit de su poder. Esto es bien conocido y recitado como un ejemplo del abuso de poder papal.

Lo que a menudo no se dice en el adventismo es que unos años después Enrique IV volvió a enfadar al Papa y fue de nuevo excomulgado. Esta vez, sin embargo, el emperador contaba con el apoyo de sus nobles y de Alemania. Con un fuerte ejército invadió Italia y trató de hacer prisionero al Papa. Esta vez, el Papa Gregorio VII huyó a Salerno, donde murió en el exilio. (Earle E. Cairns, El cristianismo a través de los siglos . Grand Rapids, MI, Zondervan Publishers, 1964, págs. 230-231).

Por lo tanto, el encarcelamiento del Papa Pío VI por el general Bertier en 1798 no fue un evento único, sino uno más en una larga lista de encarcelamientos y muertes papales en prisión.

¿Desapareció el papado en 1798?

El papado no terminó en 1798. El encarcelamiento del Papa afectó a un hombre, pero no destruyó el sistema papal ni el catolicismo.

Esto fue, en pocas palabras, lo que sucedió.

Desde Luis XIV, Francia buscaba instituir el Galicanismo, la independencia de la Iglesia en Francia del control papal. La Revolución Francesa lo preparó al extremo. En 1789, la Asamblea Nacional revolucionaria abolió los diezmos, privando a la Iglesia de una de sus principales fuentes de ingresos; todas las tierras de la Iglesia, que comprendían aproximadamente una quinta parte del territorio de Francia, fueron confiscadas y pasaron a ser propiedad del Estado.

En 1790 la Asamblea Nacional promulgó la Constitución Civil del Clero. Los antiguos límites diocesanos fueron abolidos y cada “departamento” era ahora una diócesis. Aunque el Papa pudo definir la doctrina para la iglesia, ya no pudo tener ninguna función administrativa en la iglesia francesa.

El 8 de junio de 1794, se proclamó formalmente una nueva religión con la Razón como diosa, y no con Dios, sino con un Ser Supremo, honrado por una inmensa reunión en la Fête de l’Etre Supreme en los Campos de Marte.

Bajo Luis XIV, por la “Revocación del Edicto de Nantes” (1685), sólo los católicos romanos deben ser considerados ciudadanos de Francia. Pero, en 1791, la Asamblea Nacional redactó una nueva constitución que otorgó plena libertad religiosa a todos los ciudadanos, recortando aún más los privilegios de la Iglesia Católica Romana.

El Papa Pío VI denunció lo que estaba ocurriendo en Francia. En la confusión religiosa y política general, la Asamblea Nacional Revolucionaria se convirtió en el Directorio, con Napoleón Bonaparte como hombre fuerte. Bajo sus órdenes, el ejército francés invadió Italia en 1798, declaró Roma como república, tomó al Papa y lo llevó prisionero a Valence, en Francia, donde murió en prisión en 1799.

La Revolución Francesa y Napoleón causaron un grave daño a la Iglesia Católica Romana en Francia. Pero el encarcelamiento del Papa Pío VI no es más que un incidente, y no el peor, en un periodo de tiempo en el que la influencia del papado estaba disminuyendo no sólo en Francia sino en toda Europa Occidental.

Ha habido papas buenos y malos; inteligentes e imprudentes; piadosos e impíos; incluso malvados como Alejandro VI (Borgia) y Formoso. Es un principio del catolicismo romano que el carácter de un hombre no anula su vocación, y el papa sigue siendo el papa incluso cuando está encarcelado.

¿Una fecha legítima una denominación?

La razón para tomar el año 538 como inicio del poder papal es la idea de que el “tiempo del fin” comenzó con el encarcelamiento del papa en 1798. Pero la interpretación que damos a ambas fechas no es sólida. El papado no se fundó en el 538, ni el catolicismo sufrió un revés fatal en 1798. La Revolución francesa solo perjudicó a la Iglesia en Francia. Pero en otros lugares, en Austria, en España, en Holanda, la Iglesia católica se mantuvo fuerte y, junto con la Inglaterra anglicana, esperó la derrota de Napoleón que llegó unos años después en Waterloo.

El papa ha tenido una larga historia. Alcanzó su apogeo en la alta Edad Media, bajo los pontificados de Gregorio VII e Inocencio III, pero a partir de entonces comenzó un declive de influencia que ha continuado hasta nuestros días. Ahora el Papa Francisco es criticado y su palabra y posición es rechazada incluso por los católicos en cuestiones importantes. El propio Papa Francisco, comentando una posición adoptada por algunos católicos, dijo que, si algunas personas eran de otra opinión, “¿quién soy yo” para decir lo contrario?

Es tentador hacer escatología por medio de la aritmética. Sin embargo, en los estudios escatológicos, cualquier posición fundada en una fecha o en un punto del tiempo corre el riesgo de ser deshecha por el mismo tiempo. La fecha de 1798 es débil: presenta una base para el comienzo del “tiempo del fin”, seguido por otro, más de una generación después, en 1844, cuyo resultado previsto tampoco se materializó.

Adecuada para nosotros, los cristianos, la salvación no depende de cálculos matemáticos. El conocimiento profético puede impulsar la fe (Juan 14:29; 16:4), pero nadie se salva por creer en una determinada interpretación profética del fin de los tiempos. La salvación es siempre por gracia a través de la fe en la muerte, resurrección y ministerio del Señor Jesucristo como el medio por el cual se da el perdón al hombre pecador.

Una denominación no tiene legitimidad por una fecha u hora profética determinada. Lo que autentifica una religión es la predicación del Evangelio, respaldada por la celebración del bautismo y la Cena del Señor. Dondequiera que se haga esto, la iglesia cristiana está presente, llamando a los pecadores a la salvación.

El Dr. Clarence Pamphile estudió en el Caribbean Union College de Trinidad, Andrews University y en el Institut de Théologie Protestante de Francia. Ha trabajado como pastor, profesor de teología y administrador de iglesias. Él y su esposa, Reinette, están jubilados en Guadalupe.

Traducción y edición: BTh Daniel A. Mora, Editor para AT Latin America

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