A veces decimos que nuestros pecados mataron a Jesús en la cruz. Últimamente he empezado a preguntarme si eso es exacto. Que quizás no fueron sólo nuestros pecados, sino el pecado. No sólo las malas acciones que hacemos, sino todas las formas en que el pecado nos hace daño.

Pues sabemos que, hasta el día de hoy, toda la creación gime de angustia como si tuviera dolores de parto (Romanos 8:22 NTV).

“¿Estaba todo bien?” preguntó. Sí, respondimos. Tan bueno como siempre. Curioso por qué nuestro mesero de Cracker Barrel era un hombre de mediana edad, de voz suave y serio, cuando generalmente son jóvenes, estudiantes, ocasionalmente mujeres mayores, le pregunté: “¿Cuánto tiempo tienes trabajando aquí?”, “Ocho años”, nos respondió. “Trabajé en la planta de Newtech”, dijo (como si lo supiéramos, aunque solo viajábamos por un pueblo lejos de casa), “pero me despidieron, así que comencé a trabajar aquí”. “¿Y te gusta este empleo?” Le pregunte. “Bueno, el año pasado mi esposa se puso muy, muy enferma, y ​​trataron de acomodarme para que pudiera cuidarla”. Recogió los platos y luego se dio la vuelta. “Ella acaba de morir. Hace apenas unas semanas”. Su voz se quebró.

¿Qué decir? Después de todos estos años consolando a la gente, todavía me siento impotente ante la crudeza de un nuevo dolor. Expresamos nuestra simpatía, tanto como pudimos por un momento con un extraño. Aunque otros estaban esperando, se quedó junto a nuestra mesa un minuto más. Nos dijo lo vacía que estaba la casa ahora. Tenía una hija de 16 años y la muerte de su madre la había devastado, aunque esperaba que el trajín de la escuela secundaria la mantuviera ocupada. “Si crees en la oración”, agregó mientras se daba la vuelta para irse, “ora por mí. Eso es todo de lo que tengo que depender”.

De vuelta al auto, estuvimos en silencio durante mucho tiempo. “Creo que hay mucha gente así”, dijo finalmente mi esposa Carmen, y yo estuve de acuerdo. Apenas logran sobrevivir cada día, encuentran y pierden trabajos, luchan con dolores y sin medios o recursos para manejarlo.

En la premiada obra de Paul Zindel, El efecto de los rayos gamma en las caléndulas del hombre en la luna, una madre le dice a su estudiosa hija,

Hoy me he dedicado a hacer el balance de mi vida y he llegado a cero. He sumado todos los aspectos de mi vida por separado y el resultado es cero… cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero ¿Y sabes cómo se pronuncia eso? Se pronuncia oooooooooOOOOOOO. Como un gemido.

A veces la vida es tan agradable, tan prometedora. Pero otras veces resume a temores y lágrimas y años que pasan. Hacemos un balance de la vida y resulta ser una lucha, una prueba, un grito de dolor, un lamento por la existencia.

Como pastor me gustaba hacer visitas personales a las casas con los miembros de la iglesia. La mayoría de la gente trata de presentar su mejor cara al pastor. Sin embargo, también he visto lo cerca que están de la superficie muchas de las heridas. No me entrometo, no tengo por qué hacerlo. (Tampoco lo cuento.) Cuando nos sentamos a hablar, estando Jesús allí como prometió, me asombra ver cómo personas que parecen tener vidas ideales tienen una pena, un miedo, un recuerdo doloroso, justo a flor de piel. Un hijo que se ha perdido. Un divorcio. Una aventura. Una indiscreción juvenil. Un cáncer amenazante. Una infancia brutal. Un hermano que murió en un accidente de auto. A veces han pasado 40 o 50 años, pero sigue ahí, cerca, como un bebé que nace muerto y se arrulla en el corazón, nunca enterrado.

Siempre, de alguna manera, envenena. A menudo decimos que nuestros pecados mataron a Jesús en la cruz. Últimamente he empezado a preguntarme si eso es exacto. Que tal vez no fueron sólo nuestros pecados, sino el pecado. No sólo las malas acciones que hacemos, sino todas las formas en que el pecado nos hace daño.

Cada semana oímos hablar de miles de vidas perdidas de las formas más horribles: hambre, guerra, enfermedad, tsunami, genocidio. Chasqueamos la lengua y los hacemos pasar por estadísticas, porque debemos hacerlo: no podríamos cargar con todo el dolor de una sola muerte, y mucho menos de un millón de ellas. Y tal vez lo que Jesús tomó sobre sí en la cruz, el peso que lo mató, no fue sólo nuestras travesuras, sino todo el dolor sufrido por todas las personas bien intencionadas del mundo. Que fue herido no sólo por nuestras transgresiones, sino por los incendios de nuestras casas, nuestras biopsias positivas, nuestros matrimonios decepcionantes, nuestros hijos perdidos, nuestras migrañas, nuestras noches de insomnio, nuestros avisos de ejecución hipotecaria, nuestras enfermedades mentales.

Esta es, me parece, una manera más completa de entender el pecado, y una manera más amable. Sí, la gente hace cosas horribles. Pero la gente puede ser perdonada; eso, al menos, lo dice claramente la Biblia. Un terremoto, una plaga, un cáncer, no. Si los perfeccionistas cristianos tuvieran de repente un éxito fantástico, y todo el mundo en la tierra consiguiera ser muy, muy bueno, las células de baja presión seguirían formándose sobre los océanos cálidos, se convertirían en tifones, golpearían la tierra y matarían a miles de personas. Los microorganismos contra los que no tenemos inmunidad seguirían arrasando las poblaciones. Las placas tectónicas de la cuenca del Pacífico seguirían desplazándose.

Porque no sólo las personas, sino toda la creación gime esperando la salvación. Cristo murió también por eso. Quizá sobre todo por eso. Todos somos una pieza, nosotros y el universo en el que vivimos.

Aquí algunas personas, personas que necesitan alguien a quien culpar, comienzan a molestarse un poco. Nos estas dejando libres de culpa, ¿no? dicen. Estás hablando de que no hay responsabilidad, de que no hay que rendir cuentas. Dices que todos somos víctimas.

Bueno, sí, en cierto modo lo somos. Yo no comí del árbol del conocimiento del bien y del mal. Sin embargo, he sufrido mucho dolor e infelicidad. Sí, he tomado decisiones para hacer cosas que sabía que estaban mal, y tú también. Pero según la historia judeo-cristiana, nunca habría experimentado nada de eso si no hubiera sido por una elección que alguien hizo hace mucho tiempo. Pablo admitió que “en Adán todos mueren”, y aunque eso no me exime de mis propias elecciones, sí explica por qué mis padres tuvieron cáncer y murieron jóvenes a pesar de llevar una vida sana, por qué el hijo de mi amigo nació con discapacidades permanentes a pesar de que él y su mujer habían orado por una familia sana, y por qué otro amigo tiene depresión clínica incluso después de aceptar a Jesús como su Salvador.

Muy a menudo escucho a los cristianos criticando sobre los pecados de otras personas. Regañamos sobre las drogas y los homosexuales, el aborto y la pornografía. ¿Has notado que las personas que critican a otros por sus elecciones y les exigen que rindan cuentas parecen asumir que ellos mismos están haciendo las mejores elecciones de sus vidas? Ningún cristiano negaría que “todos han pecado y están destituidos de la gloria de Dios”. Es sólo que nos resulta difícil identificar nuestra propia codicia, gula, ira y orgullo cuando hay cosas como la homosexualidad, el aborto, las drogas y la pornografía.

Cada vez que se acercan algunas elecciones importantes escucho mucho a los cristianos con mentalidad política sobre lo que otras personas no deberían hacer. Dejar de ser homosexual, dejar de ser tan perezoso y de cobrar mis impuestos, dejar de abortar, dejar de consumir drogas, dejar de colarse por nuestras fronteras, dejar de intentar votar de forma diferente a la mía.

Es asombroso para cuántos cristianos ese es el evangelio. El evangelio de “basta ya”. El evangelio de salir de aquí. El evangelio de enderezarse.

Es un evangelio patético, un evangelio putrefacto, un evangelio totalmente inútil. Incluso en las ocasiones en que es un buen consejo, nunca es una buena noticia. No se necesita un Dios amoroso para un evangelio así. Sólo se necesitan opiniones. Porque el evangelio no trata, ni nunca lo ha hecho, de las mejoras que tenemos que hacer, aunque sin duda necesitamos muchas. Se trata de lo que Dios ya ha hecho. Es su poder, no el nuestro (porque el nuestro, lo hemos demostrado repetidamente, es inadecuado), el que es una buena noticia.

La mente humana es demasiado compleja para que sepamos por qué la gente toma las decisiones que toma, pero he optado por confiar en la teoría operativa de que la mayoría de la gente hace lo mejor que puede. Casi sin excepción. Incluso algunas personas supremamente disfuncionales podrían estar (hasta donde sabemos) maximizando su potencial. Pensemos en el niño que nace con crack en las venas. La niña que aprende todo lo que sabe sobre moralidad sexual de un padrastro abusivo. El niño criado sin ningún ejemplo conveniente de alguien en su mundo que tenga un trabajo. Millones que nacen con una combinación de genes deficientes, criados en un entorno que no les ayuda ni un poco a superar la combinación de malas tendencias con la que fueron lanzados al mundo.

Ese es el tipo de universo en el que vivimos. Uno en el que el pecado no sólo se elige, sino que se nos impone. Eso es el pecado, y eso es lo que hace el pecado. Somos pecadores, pero también pecamos contra nosotros. Pecados por la propia existencia. Jesús murió también por eso. Así que nuestra primera tarea, incluso antes de ayudar a otros a identificar sus pecados (una tarea en la que los cristianos somos conocidos por ser expertos), es ayudarles a luchar contra una existencia que, por su propia naturaleza, la tiene contra nosotros, poniendo de nuestro lado todo el amor y el poder que Dios tiene para nosotros.

Los cristianos hacemos de la propensión al pecado nuestro titular, hasta dejar a todos sin esperanza. Admitamos que no sólo hacemos el pecado. El pecado nos hace cosas a nosotros. Ha creado el escenario en el que suceden todas esas cosas que odiamos. Así que, sin restar un ápice de importancia a las malas decisiones que tomamos tú y yo, podemos (si somos reflexivos) empezar a ver que la misericordia de Dios penetra y trata de sanar cada continente y océano y nebulosa, cada átomo, cada célula, cada proceso cuántico de este universo enfermo, y no sólo las acciones que los seres humanos hacen y que son más fáciles de identificar y culpar.

Jesús murió por nuestra culpa, pero también por nuestro dolor. Jesús murió por nuestros descuidos, pero también por nuestro cáncer. Jesús murió para expiar nuestra envidia, pero también por los terremotos que sacuden el mismo suelo que pisamos.

Al final lo va a curar todo, lo personal y lo universal. Si hay que tomar en serio la parábola de Mateo 25:31-46, lo único que pide mientras tanto es que, en lugar de excluir y culpar, arrimemos el hombro y ayudemos a las víctimas del pecado, como hizo él mientras estuvo en esta tierra.

Loren Seibold es el Editor Ejecutivo de Adventist Today.

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