Por Russ Spangler  |  29 de enero de 2022

Los adventistas creen que, si logramos que la gente lea la Biblia, verán que Dios es real y que los ama.

Eso no ha funcionado para todos. A. A. Milne, el autor de Winnie the Pooh, escribió:

“El Antiguo Testamento es responsable de más ateísmo, agnosticismo, incredulidad –llámalo como quieras– que cualquier libro jamás escrito; ha vaciado más iglesias que todas las demás películas del cine, la motocicleta y el campo de golf.”[i]

Es posible que Milne haya tenido en mente, textos como este de Levítico:

“Si alguien maldice a su padre o a su madre, será condenado a muerte: ha maldecido a su padre o a su madre, y será responsable de su propia muerte” (Levítico 20:9).

¿Qué pasaría si eso se aplicara hoy? ¿Cuántas generaciones más duraría el mundo?

Y hay muchos otros pasajes como éste. ¿Debemos, por ejemplo, seguir intentando justificar el comportamiento de Lot con respecto a sus hijas, al ofrecérselas a la multitud para que las violen, simplemente como la típica hospitalidad tradicional de Oriente Medio?

O, qué tal este consejo en Deuteronomio 21:18-21: si tienes un hijo terco y rebelde que no te obedece, llévalo a los ancianos de la ciudad donde “todos los hombres de la ciudad lo apedrearán hasta matarlo”. Un castigo duro, sin lugar a dudas, sobre todo en la medida en que Dios parece estar tratando de levantar un pueblo y una nación.

También añadamos las brutales y despiadadas guerras durante la ocupación de Canaán. Estas historias fueron escritas desde el punto de vista del vencedor, y como glorifican la historia de Israel, los eruditos judíos pensaron que merecían un lugar en el canon. Pero en cuanto a la “inspiración” real o el valor espiritual, no tanto. ¿En qué nos benefician hoy estos sangrientos relatos históricos? Preguntando por un amigo.

¿No es de extrañar que cuando la gente de nuestro siglo y nuestra cultura lee la barbarie ordenada o condonada en la Biblia, se horrorice? La tendencia es rechazar la Biblia por completo, y con ella al Dios que retrata.

¿Qué es la verdad en la Biblia?

Podemos sentir la necesidad de contar con reglas dadas por Dios para la vida diaria. Qué reconfortante, por ejemplo, saber que

Toda la Escritura es inspirada por Dios y útil para enseñar, para reprender, para corregir y para instruir en la justicia, a fin de que el siervo de Dios esté enteramente capacitado para toda buena obra (2 Timoteo 3:16-17).

Sin embargo, recuerde que Pablo se está refiriendo aquí a las escrituras del Antiguo Testamento –las mismas escrituras del Antiguo Testamento que dicen: a tus esclavos “podrás considerarlos como tu propiedad…” (Levítico 25:44-46 NTV). O Éxodo 21:20-21, que aclara que después de golpear a tu esclavo, si vive uno o dos días más, entonces no hay castigo para el amo, “porque el esclavo es su propiedad”.

Aquí empezamos a ver cómo la verdad bíblica es moldeada por la cultura. Hay unos 200 versículos en la Biblia que afirman la esclavitud. Sin embargo, la mayoría de los cristianos en la actualidad condenarían la esclavitud, a pesar de que la Biblia la aprueba y la acepta. Pero cuando la Biblia condena la homosexualidad en unos pocos versos aquí y allá -ni siquiera cerca de 200- los cristianos se dividen acaloradamente. Ted Wilson en el Concilio Anual de 2021 dijo sobre la homosexualidad,

“Debemos tomar la decisión consciente, aunque sea impopular, de defender la verdad bíblica y no limitarnos a seguir las corrientes de la sociedad.”

Oh, pero ¿qué es exactamente la “verdad bíblica”, pastor Wilson? Al igual que la belleza, a menudo está en el ojo del que mira, o en este caso en la mano del compilador, del redactor de pruebas o del hombre que hace declaraciones dogmáticas desde el púlpito.

¿Qué hay de esos 200 pasajes a favor de la esclavitud, pastor Wilson? ¿Por qué no predica sobre ellos?

Dios lo dijo; yo lo creo; eso es todo

Este pretexto ha sido mal usado desde que se pronunció por primera vez. Cierra discusiones, inicia peleas o señala un retroceso hacia la amargura. Cuando dicen “Dios lo dijo”, quieren decir, por supuesto, que “la Biblia lo dice…”. Tenemos decenas de miles de denominaciones creadas por diferencias doctrinales relativamente pequeñas sobre la interpretación de lo que dice la Biblia según las propias interpretaciones distintas de la gente.

Y distintas son. Puede que no haya ningún otro tema que pueda provocar discusiones tan santurronas y amargas y divisiones tan duraderas como la religión, a menudo por cosas que no son relevantes.

Clair Sauer, un ministro metodista, cuenta la graciosa historia de cómo, en la década de 1830, cuando se comenzó a poner tuberías en los edificios, algunos de los santos citaron Deuteronomio 23:12-13, que dictaba que las letrinas debían usarse fuera del campamento con palas adecuadas. Algunos predicadores predicaban desde el púlpito que las letrinas debían permanecer, y que nunca se debía permitir el uso de plomería interior dentro del edificio de la iglesia.[ii]

Después de todo, ¡Dios lo dijo! ¿No es así?

Lo que comunica la Biblia

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de entender el mensaje de nuestras Biblias? He aquí algunas preguntas pertinentes.

¿Lo dijo Dios realmente? ¿En qué contexto? El contexto marca una gran diferencia.

¿Dijo que era una ley o regla para todos los tiempos? Por ejemplo, si decimos que las leyes levíticas fueron eliminadas en la cruz, ¿podemos recuperar y aplicar las leyes de limpieza e impureza de Levítico 11?

¿El profeta redactó el mensaje en términos que sabía que su audiencia entendería, o con recursos literarios comunes entre la gente a la que escribía originalmente, pero que hoy significarían algo diferente?

Richard W. Coffen nos ha pedido repetidamente que empleemos un conocido modelo de comunicación al leer la Biblia, un modelo que no se limita a preguntar lo que se dijo, sino que tiene en cuenta al emisor que lo codifica, al receptor que lo descodifica y el ruido (potencial de malentendidos) desde que “Dios lo dijo” hasta que el mensaje llega a nuestras mentes. Nos recuerda que los comunicadores bíblicos “escribieron hace miles de años, utilizando lenguas muertas, para comunicar impregnados en una cultura extremadamente diferente”.[iii]

De hecho, hemos visto cómo se puede utilizar la Biblia para decir casi cualquier cosa, especialmente cuando se saca de contexto o se usa en forma de texto de prueba. Dado el gran número de libros, de al menos 40 autores diferentes, escritos a lo largo de miles de años, y traducidos a idiomas que apenas entendemos, contiene suficientes palabras que pueden ser retorcidas, distorsionadas e interpretadas de mil maneras diferentes.

Lectura holística

Cuando la Biblia se toma realmente como un todo, cuando se entiende que Dios no la escribió para enseñar la ciencia o incluso los avances culturales más allá de la época del pueblo al que se dirige, entonces nos acercamos a entender lo que realmente significa.

Calvino llamó a esto el principio de acomodación. Explica que Dios se revela a los escritores bíblicos en formas que ellos podían entender. Escribió:

“Dios suele ‘cuchichear’ al hablarnos (como hacen las enfermeras con los niños) para acomodar nuestro conocimiento de él a nuestra escasa capacidad. Para ello debe descender muy por debajo de su grandeza.”[iv]

En ocasiones, resulta muy útil reflexionar sobre la “grandeza” de Dios, y lo lejos que estamos de ella.

Me emocionó el lanzamiento del telescopio espacial James Webb, el más potente de la historia, 100 veces más potente que el Hubble. Sólo podemos imaginar las vistas que nos dará de la inmensidad total del universo, y cómo nos inspirará la majestuosidad y el poder de un Creador que pudo lanzar todo eso al espacio.

Ahora, imagina que esa grandes desciende lo suficientemente bajo como para alcanzarnos y enseñarnos con nuestra “limitada capacidad”. No es de extrañar, entonces, que se haya escrito y discutido tanto al tratar de entender la “inspiración”.

Los adventistas y la inspiración

Los adventistas han tenido una trayectoria interesante en lo que respecta a la inspiración. Alberto O. Timm dice que hay numerosas citas y artículos en la primera Review & Herald en la década de 1880 donde reimprimían artículos que apoyaban una inspiración verbal, incluso mecánica, del tipo “sin un solo error”.[v]

Luego, en 1886, Ellen White hizo su famosa declaración de que “los escritores de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su pluma… No son las palabras de la Biblia las inspiradas, sino los hombres son los que fueron inspirados”.[vi] El péndulo osciló de un lado a otro durante muchos años, y sigue haciéndolo hoy. Hay rumores de jóvenes celosos de la Generación Z y de fervientes teólogos de la Última Generación que parecen volver a una visión literal y verbal de la inspiración. Matthew Quartey dijo recientemente lo siguiente con respecto a los puntos de vista de la Teología de la Última Generación:

“Estos conservadores suelen declarar la inerrancia tanto de las Escrituras como de Ellen G. White… Por lo general, apoyan un punto de vista verbal de la inspiración y son reacios a conceder que tanto los escritores bíblicos como Ellen White explican los fenómenos de acuerdo con la comprensión general de su época”.[vii]

Fue interesante, entonces, leer del sermón del sábado de Ted Wilson citado anteriormente, donde también dice en su lista, bajo la primera referencia:

“Los Adventistas del Séptimo Día creen en la inspiración del pensamiento, no en la inspiración verbal. Sin embargo, Dios permitió que los profetas usaran palabras que representaran el mensaje de Dios. No intentes cambiarlas o especular con tu propia interpretación privada. He oído incluso un intento de cuestionar la fiabilidad de los 66 libros del canon, sugiriendo que necesitamos mirar a los libros apócrifos no canónicos para quizás ampliar nuestra visión de la verdad.”

Esto último era una referencia a Matthew Korpman, quien demostró académicamente el uso de los apócrifos por parte de Ellen White en un artículo publicado en Adventist Today, el 14 de octubre de 2021. Sin embargo, también parece que Ted Wilson, con su nuevo título de “Presidente de la Iglesia Mundial Adventista del Séptimo Día” (no de la Asociación General), está diciendo realmente que, puesto que a los profetas se les permitió usar “palabras”, entonces él es capaz de exigir que “¡no tratemos de cambiarlas!”.

¿Sin especulaciones? ¿Sin interpretaciones? ¿Supongo que esto significa que debemos entender los riñones como la fuente de instrucción en las estaciones nocturnas (Salmos 16:7 ver RVA)? ¿Que tomamos literalmente la noción de que el mundo descansa sobre los “pilares de la tierra” como en 1 Samuel 2:8, como probablemente hizo Ana? ¿Qué hay de la cosmología de dos niveles de cielo y tierra, utilizada en toda la Biblia? ¿O que hay dos creaciones distintas en el Génesis 1 y 2? ¿O lo más difícil de afirmar científicamente: un diluvio universal hace sólo cuatro milenios?

Inspiración interpretativa

Estos pensamientos ya se estaban formando en mi mente en los días del Seminario, cuando el Dr. Siegfried Horn, la Dra. Leona Running y el Dr. Alger Johns nos enseñaron que la Biblia hebrea está llena de poesía, dispositivos literarios y estructuras familiares para la audiencia del Antiguo Cercano Oriente, y utilizados regularmente por la gente de entonces. Así que cuando Dios trató de explicar a Moisés lo que realmente sucedió en “el principio”, ¿es posible que tanto Dios como Moisés escribieran estos relatos con palabras y conceptos que transmitieran el mensaje teológico a los lectores originales previstos?

Y un pensamiento más: si el propósito de la Biblia es también comunicar no sólo a la audiencia original, sino a aquellos de nosotros miles de años después, entonces ¿por qué no permitir alguna “inspiración” interpretativa del Espíritu Santo hoy para ayudarnos a filtrar las diferencias en la cultura y los entendimientos científicos que han tenido lugar a lo largo de los siglos?

 

Russ Spangler tiene un máster y una licenciatura por la Universidad Andrews, y un doctorado en Comunicación por la Universidad Estatal de Michigan. Ha sido pastor, profesor, director de admisiones en el Union College y agente de bolsa. Actualmente está jubilado con su esposa, Ann, en Abbotsford, Columbia Británica.

 

Traducido y editado por B. Th. Daniel A. Mora, Editor para AToday Latin America.

Referencias

[i]A.A. Milne, cited in 2000 Years of Disbelief by James A. Haught (1996) 

[ii] Clair Sauer, “God Said It, I Believe It, That Settles It,” Sermon contributed to Sermon Central on April 28, 2016 

[iii] Richard W. Coffen, “A Fundamental Exegetical Principle,” Adventist Today, October 27, 2020 

[iv] John Calvin, Institutes of the Christian Religion, 1.13.1 

[v] Timm, Alberto R (2008) “Adventist Views on Inspiration,” Perspective Digest, Vol. 13: Iss. 3, Article 2 

[vi] Ellen G. White, Mensajes selectos, 1: 24.

[vii] Matthew Quartey, “Embedding Last Generation Theology in Sabbath School Lessons.” Spectrum, February 21, 2019 

 

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