Por Joni Bell | 06 de abril, 2022 |

“La verdad presente” es una frase de valor incalculable para los adventistas.

Cuando se usó por primera vez, hace más de 150 años, significaba un conjunto de creencias únicas: el sábado, una compresión del santuario y la segunda venida de Jesús.

Pero, aunque todavía creemos en esas cosas, no escucho con frecuencia esa frase entre los jóvenes de la comunidad adventista de hoy. ¿Ha cambiado la “verdad presente”? Supongo que puede no haber cambiado para nosotros los miembros abuelos, pero no siento que la verdad presente sea la misma para los que son actualmente jóvenes.

Las verdades sagradas consagradas permanecen, pero no son los temas que nuestra generación actual pone en primer plano. Si la iglesia quiere ser relevante en el siglo XXI -especialmente en las sociedades seculares desarrolladas- debemos abordar los temas que esta generación les preocupa mucho.

Una realidad que lo cambia todo para la iglesia es que la respuesta a esa pregunta se interpreta ahora por algo más que la enseñanza bíblica. Para los jóvenes implica la historia, la razón y la forma en que nos relacionamos con las cuestiones humanas en la vida pública. Debemos abordar temas que definen la identidad de ser cristiano para ellos: el cambio climático, el racismo, la atención sanitaria, la educación de calidad para todos, son algunos de sus temas centrales.

La pregunta importante

Sin embargo, creo que hay una cuestión primordial que sigue determinando nuestra búsqueda de la verdad actual: Dios. ¿Existe ese Ser Supremo? Si es así, ¿cuál es la naturaleza y el carácter de ese ser?

Esta es la pregunta que invita a la respuesta que hago aquí. ¿La verdad presente? Aquí está.

Dios es conocido en Cristo encarnado.

¿El problema? Proclamar simplemente que Dios existe porque “la Biblia lo dice” es inadecuado. La inspiración bíblica ya no se da por sentada. ¿Fue Jesús Dios encarnado? Si no podemos argumentar eso, no tenemos la verdad presente. Sin esa verdad, el compromiso con las cuestiones sociales de la vida resulta sin sentido. Sin esa verdad, la Iglesia y sus instituciones son simplemente esfuerzos humanos. Sólo Jesús puede responder a las preguntas sobre Dios.

Jesús es la verdad presente.

Una fe psicológicamente valida

C.S. Lewis hizo una afirmación que me parece profunda: “O bien este hombre era, y es, el Hijo de Dios, o bien un loco o algo peor”.

Habiendo desarrollado una carrera en la enfermería psiquiátrica, soy bastante buena en la detección de enfermedades mentales. Así que me he preguntado: si hubiera podido seguir a Jesús durante un tiempo, ¿habría habido algunos indicios que hubieran sido “alarmantes”? ¿Era realmente el Hijo de Dios, o estaba delirando?

La idea de que el cristianismo es una herramienta psicológica para personas necesitadas, es frecuente. Esta teoría sostiene que Él sólo existe en la mente de sus seguidores, una figura salvadora creada a partir de nuestra propia necesidad. Seguridad y protección del mundo frío y cruel. Este era el argumento de Freud.

Por otro lado, tal vez ese deseo esté ahí precisamente porque fuimos creados para desearlo. Es como flotar en el mar con una sed insoportable. No conseguirás agua por el simple hecho de tener sed, pero la existencia de tu sed indica que hay una manera de saciar esa sed. Como dijo C.S. Lewis “las criaturas no nacen con deseos si no existe la manera de satisfacer esos deseos”.

Dios no nos pide que creamos sin razón. Jesús apeló a la razón cuando realizó milagros y señaló la conexión que su vida y acciones tenían con la profecía del Antiguo Testamento. Hay razones para creer.

Pero también hay razones para dudar. Nunca podremos despejar todas nuestras dudas con “pruebas”. Si digo que te amo, no hay manera de probarlo; sólo puedo demostrar que lo hago.

De nuevo: ¿era realmente el Hijo de Dios, o deliraba?

Pasé la mayor parte de mi vida adulta trabajando encerrada en una unidad psiquiátrica, con horarios de 8 a 12 horas al día, como enfermera titulada al servicio de los enfermos mentales. Sí, lo he visto todo, por así decirlo. No puedo contarte todos los detalles (HIPAA) pero ten por seguro que lo he visto todo. En ese tiempo, me he encontrado con “Jesús” tres veces. (¡Nota las comillas!)

Permítanme hacer dos observaciones.

En primer lugar, todos estamos un poco locos.

Segundo, no juzgues. No tienes ni idea de lo que otra persona puede haber experimentado en la vida que le ha llevado a tener ese comportamiento.

Evaluando a Jesús

Jesús afirmó ser el Hijo de Dios. ¿Era este hombre mentalmente sano? Veo todo tipo de pruebas que me aseguran que lo era. Jesús amaba a la gente y deseaba su bien. Vivió una vida de servicio. Jesús fue “movido a compasión” cuando vio a la gente sufriendo física y emocionalmente. “Sufrir juntos” es el significado literal de la compasión.

Era humilde. “El Hijo del hombre no vino para que le sirvan, sino para servir”. Dejó de lado sus deseos, necesidades y sentimientos para ayudar a los demás. Aunque experimentó emociones como el miedo, la ira o la ansiedad, no se dejó abrumar por ellas. Mantuvo una buena relación con sus discípulos durante tres años y medio. Y fue capaz de perdonar. De hecho, a menudo habló del perdón en sus parábolas: el siervo que no perdona (Mt 18:23-35), la oveja perdida (Lc 15:4-7) y, por supuesto, el hijo pródigo (Lc 15:11-32).

Es cierto que los individuos con ciertos trastornos mentales pueden tener creencias extrañas y reclamar poderes especiales. La gente de hace 2.000 años, aunque no tenía las mismas categorías de diagnóstico que nosotros, seguía teniendo la capacidad de identificar comportamientos extraños o estrafalarios. Entonces, como ahora, los gurús espirituales iban y venían.

Pero las palabras de Jesús perduraron y han calado en la cultura hasta el punto de modelar nuestra democracia, afirmando la naturaleza racional del hombre, dada por Dios, que guía su libre albedrío como autogobierno. Bart Ehrman, en su libro The Triumph of Christianity [El triunfo del cristianismo], dice:

El cristianismo no sólo se apoderó de un imperio, sino que alteró radicalmente la vida de los que vivían en él… Fue una revolución que afectó a las prácticas de gobierno, la legislación, el arte, la literatura, la música, la filosofía… y, en un nivel aún más fundamental, a la propia comprensión que miles de millones de personas tenían sobre lo que significa ser humano (pág. 286).

¿Por qué la Iglesia ha sido activa en la defensa y promoción de los derechos humanos? Es por las enseñanzas de Jesús. Toda la ley se resume en un solo mandamiento: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”. La libertad, la igualdad y la dignidad se otorgan a todos por el hecho de ser humanos, hechos a imagen de Dios.

Las enseñanzas y los dichos de este hombre siguen guiándonos. Ese no es el legado de alguien que padece una enfermedad mental.

Además, hay que tener en cuenta la ausencia de síntomas acompañantes. Por ejemplo, no estaba desprovisto de emociones. Presentaba un espíritu alegre y nos exhortaba a “alégrense y llénense de júbilo, porque les espera una gran recompensa en el cielo”. Experimentó tristeza, llorando por la muerte de Lázaro y por Jerusalén. Se enfadó con los líderes religiosos. Muestra compasión y empatía. Establece relaciones sanas. A lo largo de los Eangelios, leemos su amor no sólo por sus discípulos, sino por muchos otros, como María, Marta y Lázaro.

Y estaba motivado. ¿Motivado para ser popular, ganar dinero, ejercer el poder? Su motivación era complacer a Su Padre. “No busco agradarme a mí mismo, sino al que me envió” (Juan 5:30). Estas no son las características de un enfermo mental.

Jesús dirigió hábilmente nuestra atención hacia nuestra responsabilidad compartida de abordar los problemas del sufrimiento humano. Los abrumadores problemas sociales de nuestros días no son únicos. Jesús vino a un mundo abrumado por graves problemas sociales. Encontró mendigos en todas las ciudades y pueblos. El abismo entre ricos y pobres era enorme. Los romanos mantenían a otros en la esclavitud. La historia de Jesús sobre el buen samaritano, que involucra a un viajero solitario y a unos ladrones, debió ser tomada de hechos reales. Los discípulos iban armados cuando salían de noche (por ejemplo, Pedro en Getsemaní). Dios envió a Jesús a un desastre real. Él respondió a problemas reales. De nuevo, ¡eso no se ajusta a alguien que estaba mentalmente enfermo!

Afirmaciones de la verdad actual

Creemos, por supuesto, que Mateo, Marcos, Lucas, Juan, Pablo, Santiago y Pedro proporcionan relatos precisos. Lucas hizo su investigación: escuchó los relatos de Marcos y de otros, incluyendo probablemente a algunas de las mujeres que habían ido al sepulcro después del sábado, el domingo por la mañana. No se trataba de experiencias místicas ni de simples elucubraciones de narradores. Lucas comienza:

Muchos han intentado hacer un relato de las cosas que se han cumplido[a] entre nosotros, tal y como nos las transmitieron los que desde el principio fueron testigos presenciales y servidores de la palabra. Por lo tanto, yo también, excelentísimo Teófilo, habiendo investigado todo esto con esmero desde su origen, he decidido escribírtelo ordenadamente, para que llegues a tener plena seguridad de lo que te enseñaron (Lucas 1:1-4).

La resurrección de Jesús ancla la fe cristiana. Pablo, un devoto estudioso de la fe hebrea, apeló a los demás para que reconocieran la resurrección:

Ahora, hermanos, quiero recordarles el evangelio que les prediqué, el mismo que recibieron y en el cual se mantienen firmes. Mediante este evangelio son salvos, si se aferran a la palabra que les prediqué. De otro modo, habrán creído en vano. Porque ante todo[a] les transmití a ustedes lo que yo mismo recibí: que Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras… Y, si Cristo no ha resucitado, nuestra predicación no sirve para nada, como tampoco la fe de ustedes (1 Corintios 15:1-3, 14).

Sin embargo, la documentación sobre Jesús, su vida y sus comportamientos no se limita a lo que encontramos en la Biblia. La verdad actual es afirmada por respetados escritores históricos no cristianos. Escritores como Cornelio Tácito, el historiador y senador romano; Flavio Josefo, el historiador judío que detalla las vidas de Juan y Santiago; y Luciano de Samosata, el filósofo romano, corroboran la realidad histórica de Jesús, su crucifixión y el movimiento de personas lanzado por los testigos oculares del evento de la resurrección.

Los apologistas cristianos citaron cientos de testigos oculares creyentes en el primer siglo del movimiento cristiano. Muchos de estos testigos presenciales soportaron voluntaria y decididamente la tortura y la muerte antes que repudiar su testimonio sobre la naturaleza y el carácter de Cristo resucitado.

Es cierto que el martirio no es convincente por sí mismo. No valida una creencia, sino que autentifica la creencia de un creyente. Lo que diferencia a muchos de los primeros mártires cristianos es que sabían si lo que profesaban era cierto o no, basándose en un acontecimiento del que fueron testigos presenciales, y no sólo en lo que les habían enseñado.

Así que es hora de recuperar a Jesucristo como la verdad presente. Él es la respuesta a las preguntas de hoy. Existe un Ser Supremo bondadoso y Diseñador de toda la vida. ¿Quieres conocer a Dios? Entonces abraza al Cristo histórico. Él tiene las respuestas a los problemas de nuestra generación. Todas mis preguntas sobre el propósito, el significado y el destino se responden con una profunda esperanza.

¡Dios encarnado! Jesús. Él es la verdad presente.

 

Traducido y editado por Daniel A. Mora, B.Th., Editor para AToday Latin-America