• Los manifestantes alegaron que el presidente de la Unión Nigeriana Occidental, Oyeleke Owolabi, sacaron a la policía para detener a los pastores y miembros que se oponían a él.
  • Los manifestantes también acusaron a Owolabi de estar implicado en el desvío de fondos de ADRA Nigeria.
  • Owolabi también fue acusado de falsificar documentos para estabilizar en el poder.

27 de marzo de 2022 | Miembros de varias iglesias adventistas de Nigeria realizaron una protesta contra el presidente de la Unión Asociación Nigeriana Occidental, Oyeleke Owolabi, el 13 de febrero de 2022, acusando a Owolabi de utilizar a la policía para acosar a los miembros de la iglesia, de malversar fondos de la iglesia y de abusar de los poderes de su cargo, entre otras denuncias, informó el sitio de noticias nigeriano The Sun .

En una declaración de los manifestantes se afirma que el 11 de septiembre de 2020, policías armados irrumpieron en la sede de la iglesia y detuvieron a pastores conocidos por su oposición a Owolabi. Al parecer, los mantuvieron en un campo de detención durante al menos tres días.

Los manifestantes también acusaron a la policía de irrumpir en la sede de la Asociación en Lagos, Nigeria, el 26 de enero de 2022, para detener a los trabajadores de la Asociación. Pidieron que se pusiera fin al acoso, la intimidación y las detenciones ilegales de miembros y pastores de la iglesia por parte de la policía.

“¿Cómo puedo acosarlos con la policía?” dijo Owolabi a The Sun. “¿Soy un agente de policía, o mi trabajo es el de un policía?”.

Los manifestantes también dijeron que Owolabi estaba implicado, junto con Omosebi Fred Adeola, ex director de la Agencia Adventista de Desarrollo y Asistencia (ADRA) de Nigeria, en el desvío de fondos de ayuda para uso personal. Instaron a la Comisión de Delitos Económicos y Financieros (EFCC) a investigar también a Owolabi, informado el sitio de noticias nigeriano The Independent.

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“Un examen minucioso del informe de auditoría de Delloite muestra que ni la junta directiva ni su presidente (el pastor Oyeleke Alabi Owolabi) fueron acusados. Todas las actividades de los proyectos de ADRA Nigeria se llevaron a cabo de acuerdo con las mejores prácticas humanitarias, los informes proporcionados y auditados por auditores externos. Los registros son de dominio público para su verificación”, dijo el secretario ejecutivo de la Unión, Ezekiel A. Adeleye, en una declaración a The Sun.

Los manifestantes también alegaron que Owolabi ha intentado tomar posesión de la Universidad Babcock, propiedad de la Iglesia.

“El asunto en cuestión se refería a la propiedad de la Universidad. No tiene nada que ver con ninguna toma de posesión”, dijo Adeleye. “La universidad pertenece a la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Nigeria. Los fideicomisarios incorporados de la iglesia en Nigeria representan a la Iglesia Adventista del Séptimo Día en lo que respeta a la adquisición de propiedades ya la propiedad”.

Sin embargo, los manifestantes dijeron que el poder de los fideicomisarios de la iglesia está en realidad en manos de Owolabi y que éste reconstituyó fraudulentamente a los fideicomisarios de la iglesia en 2016 para asegurarse de mantener el poder.

“Falsificó las actas de una reunión que nunca tuvo lugar, adjuntó firmas falsas, mintió bajo juramento y solicitó a la Comisión de Asuntos Corporativos [CAC] la reconstitución de los fideicomisarios de la iglesia. De acuerdo con la solicitud fraudulenta y la tergiversación a la CAC, la comisión exactamente exacta el certificado de fideicomisarios incorporados de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, con fecha 23 de junio de 2016, a Owolabi”, dijo la declaración de los manifestantes.

“Es bajo esta premisa que Owolabi desfila como presidente del consejo de administración de la iglesia hasta la fecha. Las investigaciones realizadas por los miembros de la iglesia muestran que varios de los que figuraban como presentes para tomar la decisión sobre la reconstitución de los fideicomisarios negaron haber asistido a dicha reunión”.

Los manifestantes dijeron que, en 2016, en el marco de una investigación dirigida por Karnik Doukmetzian, entonces consejero general de la Asociación General de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, se investigaron 26 acusaciones contra Owolabi, y que éste fue acusado de varias de ellas .

Sin embargo, a partir de esta fecha, Owolabi sigue figurando como presidente de la Unión Nigeriana Occidental en el Anuario Adventista.

En julio de 2021, Adventist Today informó de que una fuente en Nigeria dijo: “Algunas Asociaciones se han retirado de tener algo que ver con la Unión Nigeriana Occidental hasta que se cambie el liderazgo”. La Asociación General y la División de África Occidental parece no poder -o no querer- intervenir”.

Sin embargo, los manifestantes dijeron: “El público debe tener la seguridad de que, como iglesia, condenamos, en términos muy fuertes, toda forma de práctica fraudulenta y de mala administración…”.

“Los miembros en general deben permanecer tranquilos, confiando en que Dios está en firme control de su iglesia y creyendo que las puertas del infierno no pueden prevalecer contra ella”.

(Foto: Los miembros de la iglesia adventista en Nigeria acusaron al presidente de la Unión Nigeriana Occidental, Oyeleke Owolabi, de utilizar a la policía para acosar a los miembros de la iglesia, malversar y abusar de los poderes de su cargo, entre otras reclamaciones , durante una protesta el 13 de febrero de 2022. Foto vía The Independent).