Por Lindsey Abston Painter  |  6 de mayo,  2022  |

Mi trabajo consiste en formar a los profesionales que trabajan con los niños y las familias en diversas situaciones de necesidades.

Una de ellas es el sistema de adopción: Formo a nuevos padres adoptivos, a padres adoptivos con experiencia, a trabajadores de casos de familias de acogida, a trabajadores sociales y a personal de planta en hogares de grupo.

En mi trabajo veo muchas cosas tristes. Y es causa de mi trabajo el que me lleva tener la posición que tradicionalmente se le conoce como pro aborto.

Puede que no estés de acuerdo conmigo. Pero creo que eso puede deberse a que usted no ve la realidad que supone traer un niño no deseado a este mundo. Yo sí lo veo.

Me repito a mí misma y a cualquiera que me escuche: todo niño que nazca debe ser un niño deseado y amado.

El sistema

Permítanme contarles un poco sobre el sistema adoptivo en Estados Unidos. Ahora mismo hay más de 400.000 niños en situación de acogida. La edad media de un niño en acogida es de 8 años.

Los niños entran en el sistema de acogida porque algo salió terriblemente mal en sus vidas. Sus familias han abusado de ellos o los han descuidado. Uno de sus padres u otro cuidador ha muerto y no hay nadie más que se ocupe de ellos.

Se podría pensar que un niño se alegraría de ser retirado de un hogar en el que ha sufrido graves abusos o negligencias. Pero recuerda que esta vida es la única que conoce el niño. Incluso en casos de maltrato grave, los niños quieren a sus padres. Quieren estar con sus padres. Que la policía y los trabajadores sociales se metan de repente en sus vidas y los alejen de la única vida que han conocido, es en sí mismo un trauma.

Añádase al trauma de ver a sus padres detenidos. El trauma de la probable separación de los hermanos en diferentes hogares. El trauma de tener que cambiar de colegio, perder a todos sus amigos, estar separados de cualquier sistema de apoyo que puedan tener.

Ahora viven con extraños.

Tal vez los extraños sean agradables. Pero todos hemos oído historias de familias de acogida que no lo eran. El abuso y la negligencia también ocurren en los hogares de acogida.

Afortunadamente, el sistema ha mejorado en la detección y eliminación de estas familias de acogida tóxicas, pero sigue ocurriendo.

Todo niño que nace debe ser un niño deseado

Cuando eres un niño acogido, tu trabajador social está obligado por ley a revisar contigo la declaración de derechos de los jóvenes acogidos a partir de los 10 años. Esto incluye derechos como no estar encerrado solo en una habitación. Que se te permita usar el teléfono. Incluye derechos sexuales, educativos y de identidad de género.

No son cosas en las que la mayoría de los niños (como tus hijos y nietos) necesiten ser educados, porque la mayoría de los niños no tienen que aprender a defender sus derechos. Los niños de acogida tienen que conocer sus derechos: a quién dirigirse si se violan sus derechos y cómo sobrevivir en otro entorno que puede no ser seguro para ellos.

Debido a todos estos traumas, los niños de acogida son más propensos a tener problemas de comportamiento y salud mental. Pero es poco probable que reciban un tratamiento continuado por parte de los profesionales médicos. A menudo ven a un nuevo médico cada vez que acuden a recibir atención, y cada nuevo médico puede recetarles un medicamento psiquiátrico diferente.

Los jóvenes en régimen de acogida tienen fama de estar sobre medicados. Como no tenemos ninguna medicación que pueda curar el trauma, reciben medicación para la depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar, el trastorno de oposición desafiante, el trastorno reactivo del apego, el TEPT, el trastorno de límite de la personalidad, los trastornos de la conducta y mucho más. ¿Necesitan todos esos medicamentos? ¿Quién sabe?

Cuando no tienes un padre permanente, no tienes a nadie que te defienda. Incluso si tienes un padre de acogida realmente bueno, se necesita tanto tiempo para resolver estos problemas que probablemente no estarás en ese hogar de acogida el tiempo suficiente para solucionarlo.

Al no tener un papá permanente, te pierdes muchas de las cosas que hacen otros niños de tu edad. Los niños de acogida tienen muchas menos probabilidades de participar en actividades extraescolares. Tienen más del doble de probabilidades de ser suspendidos o expulsados de la escuela. Los niños en régimen de acogida tienen muchas más probabilidades de ser objetivo de los depredadores que los utilizan y abusan de ellos, o de los proxenetas que trafican con ellos para obtener sexo.

Cada niño que nace debe ser un niño deseado

Muchos niños están tan traumados que desarrollan comportamientos demasiado difíciles de gestionar para una familia de acogida. ¿Dónde van entonces? A un hogar colectivo con otros niños.

Aunque al principio pueda sonar bien, los hogares colectivos son lugares brutales. Ahora el niño ni siquiera tiene un tutor temporal (como un padre de acogida). Son atendidos por personal por horas. Imagina un hogar lleno de 6 a 12 adolescentes con comportamientos demasiado difíciles de manejar para una familia de acogida, todos viviendo en un lugar, supervisados por trabajadores por horas. Los arrebatos violentos se producen con regularidad.

Uno de mis trabajos como formadora es enseñar al personal de estos hogares cómo contener a un niño de forma segura cuando se vuelve tan violento que puede hacerse daño a sí mismo o a otra persona. No es mi parte favorita del trabajo, eso está claro.

Esos dedicados trabajadores sociales, trabajadores de casos, padres de acogida, educadores, personal de los hogares de grupo y otros miembros del equipo para el cuidado de un niño de acogida están constantemente intentando mejorar el sistema de acogida para que estos niños estén mejor atendidos. Pero el hecho es que ser un niño de acogida, incluso en 2022, no es un picnic. Ningún niño merece no ser querido. Ningún niño merece estar en un centro de acogida.

Ni siquiera he mencionado que, francamente, no hay suficientes hogares de acogida. Hay demasiados niños no deseados y no hay suficientes lugares donde ponerlos. Acaban en todo tipo de lugares. Durmiendo en el sofá de un trabajador social. En un centro de salud mental para adultos cerrado. En un centro de menores. En hogares colectivos, simplemente porque no hay ningún otro lugar donde puedan ir.

Y en muchos Estados/Provincias, cuando cumplen los 18 años, salen al mundo, solos y sin apoyo.

Los cristianos y los niños no deseados

La Biblia tiene poco que decir sobre los no nacidos. Pero sí tiene mucho que decir sobre los huérfanos. De las docenas de textos, sólo ofrezco dos:

Tú, Señor, escuchas la petición de los indefensos, les infundes aliento y atiendes a su clamor. Tú defiendes al huérfano y al oprimido, para que el hombre, hecho de tierra, no -siga ya sembrando el terror (Salmos 10:17-18).

Él defiende la causa del huérfano y de la viuda, y muestra su amor por el extranjero, proveyéndole ropa y alimentos. (Deuteronomio 10:18).

El sufrimiento de los niños es una cuestión de justicia para Dios. Deberíamos hacer todo lo posible para reducir el sufrimiento en nuestro mundo, no para aumentarlo.

Con la reciente filtración de la decisión prevista por el SCOTUS de anular el caso Roe contra Wade, no puedo evitar sentirme consternada. Hay muchas razones de peso para apoyar el derecho de la mujer a elegir. Como feminista, me conmueven los argumentos que se escucharán sobre los derechos de la mujer en las próximas semanas.

A favor de los niños

¿Me gusta el aborto? Por supuesto que no. A nadie le gusta el aborto, a pesar de las tonterías que pueda escuchar de algunos políticos.

Pero el aborto no consiste en matar a un bebé, sino en impedirlo. Se trata de evitar que nazca un niño que no se quiere.

Gran parte del problema de este debate es que los que están a favor del aborto se centran en la mujer, mientras que los que están a favor de la vida se centran en el feto. Si estás a favor de la vida, lo entiendo. Te preocupan los niños. Odias que alguien inocente no pueda tener una vida.

Pero a pesar de lo que piensas, estoy de tu lado. Tampoco quiero ver a niños inocentes condenados desde el principio. No quiero ver bebés nacidos en familias que no los querían, y que no quieren, o en muchos casos simplemente no pueden, cuidar de ellos, niños abandonados, desesperados por ser amados.

¿Es eso lo que realmente queremos? Porque si anulamos el caso Roe vs Wade, eso es lo que vamos a conseguir: una oleada de niños no deseados, maltratados y abandonados en un país en el que no podemos cuidarlos adecuadamente. Tendremos más niños en este sistema de acogida que tan tristemente conozco.

Terminaré con la historia de la fiesta de cumpleaños a la que asistí recientemente en un orfanato. Una adolescente estaba sentada alrededor de una pequeña mesa de cocina, con un pastel comprado en la tienda delante de ella. Unas serpentinas rosas decoraban la pequeña y triste cocina. Sólo el personal y otros clientes del hogar colectivo estaban presentes. Le dimos los pequeños regalos que pudimos. Cantamos y comimos el pastel y lo celebramos.

Y luego me fui a casa y lloré.

A mí también me importan los niños. Profundamente. Por eso lucharé por el derecho al aborto para todos, hasta mi último aliento.

Cada niño que nace debe ser un niño deseado.

Pero como persona que ha comido, se ha sentado y ha escuchado las historias de estos niños, les pido que consideren esto: los niños van a sufrir. No los potenciales niños. No fetos. Sino niños reales en crecimiento y necesitados.

Habiendo visto los efectos devastadores de los niños no deseados, maltratados y abandonados por sus familias, no puedo dejar de repetirlo: cada niño que nace debería ser un niño deseado. Todo niño merece ser apreciado, cuidado, amado, sus intereses fomentados, sus derrotas consoladas.

Lindsey Abston Painter es una formadora en salud mental que vive en el norte de California. Le apasionan el feminismo, la justicia social y la ciencia ficción. Está orgullosa de ser madre, y tiene demasiados gatos y un perro medio tonto.

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