Me encanta organizar fiestas. Fiestas de cumpleaños, las cenas navideñas, fiestas de acción de gracia, cenas. Todas las fiestas del calendario. Esa fue una de las partes más difíciles del encierro: No tenía ningún motivo para preparar menús deliciosos y probar nuevas recetas divertidas. Mi padre me dijo una vez: “¿De dónde sacaste el gen de maestra de ceremonia’? Podría contar con una mano el número de veces que tu mamá invitó a gente a cenar”

Pero imagina que una de esas fiestas se estropeara rápidamente. Imagínate que recibiera a mis invitados dentro, les cogiera los abrigos y los sentara con bebidas mientras yo daba los últimos toques a los platos. Y luego imagina que mis invitados miraran lo que estoy sirviendo y mantuvieran una frenética y silenciosa conversación entre ellos, utilizando únicamente expresiones faciales.

Ahora bien, imagina que una de esas fiestas se arruinará repentinamente. Imagínate que recibiera a mis invitados dentro, acomodará sus cosas y los sentara con bebidas mientras yo hago los últimos toques a los platos. Y luego imagina que mis invitados miraran lo que estoy sirviendo y mantuvieran una frenética y silenciosa conversación entre ellos, utilizando únicamente expresiones faciales.

“Le dijimos que somos vegetarianos, ¿no?”

“Creo que todos los platos de la mesa tienen carne. Incluyendo el postre”.

“¿Qué hacemos ahora?”

Te aceptamos como eres – ¿en serio?

Esto es lo que me viene a la mente cuando veo un anuncio en el boletín de una iglesia que dice “¡Ven tal como eres!”. O un cartel fuera de una iglesia que dice “¡Todos son bienvenidos!”. Es un sentimiento admirable, pero cada vez que lo veo me estremezco.

Aunque nueve de cada diez anuncios de estos no son ciertos.

Muchas veces, el que escribió el boletín tenían realmente en mente era algo parecido a “¡Vengan vestidos cómodamente! Camisetas, jeanes, zapatillas de tenis… ¡aquí somos informales y cómodos!”.

Algunas veces, quieren decir algo así como “Aquí somos reales”. “Si estás atravesando por un divorcio complicado y no te gusta lo enfadado que te sientes todo el tiempo, entra. Si tu hijo tiene problemas con la ley y te sientes impotente y desesperado, entra. Tus problemas son bienvenidos aquí”.

Estos son buenos comienzos. La gente está confundida. Nuestras vidas son desordenadas. Si una iglesia exigiera que la gente se presentara sonriente y perfecta, sin un solo pelo fuera de lugar, esa iglesia tendría rápidamente una congregación pequeña (y secretamente agotada).

Pero vayamos más allá. ¿Qué haría falta para tener una iglesia donde “todos son bienvenidos”?

La bienvenida significa accesibilidad

Mi ex pareja utilizaba una silla de ruedas y tenía problemas de audición, y el hecho de recorrer lugares juntos, hizo ver lo inaccesible que es la mayor parte del mundo para las personas con discapacidad. ¿Ofrece tu iglesia interpretación en lengua de señas para el culto? ¿Y sistemas de ayuda a la escucha, como un bucle auditivo, para los feligreses con audífonos? Si su iglesia no puede permitirse contratar a un consultor en materia de discapacidad para que recorra su edificio y le indique las mejoras que debe realizar, haga lo posible por echar un segundo vistazo y asegurarse de que las características de accesibilidad de su espacio funcionan como es debido. ¿Qué anchura tienen las puertas? Cuando hay escaleras, ¿tiene señales que indiquen dónde se encuentran las rampas y los ascensores? ¿Puede una persona en silla de ruedas utilizar los baños de forma cómoda y segura? ¿Puede lavarse las manos fácilmente? ¿Funcionan los botones de apertura de las puertas de “acceso para sillas de ruedas”? ¿Disponen de himnos, biblias y boletines en letra grande si se solicitan?

Luego está la accesibilidad de las familias. No conozco a ningún pastor al que no le guste ver a las familias celebrando el culto con ellos. Son una muestra de esperanza, una señal de que la iglesia está creciendo y levantando a la siguiente generación de la fe. ¿Qué tan amigable es su espacio para las familias? ¿Tiene lugares para cambiar pañales en los baños de mujeres y hombres? ¿Has reservado un “cuarto de lactancia” en la que las mamás puedan extraerse leche o amamantar a sus pequeños con tranquilidad? ¿Es usted riguroso al exigir la capacitación en protección de niños y la verificación de antecedentes de todos los que ayudan en las aulas de la Escuela Sabática y la Escuela Bíblica de Vacaciones? Si usted organiza estudios bíblicos entre semana por las tardes, ¿proporciona cuidado de niños durante los mismos? Si tiene una “sala o cuarto familiar” o guardería separada donde las familias jóvenes pueden sentarse durante el servicio, ¿tiene un televisor o un sistema de sonido para que esas familias puedan seguir el servicio? ¿Proporcionan bolsas de actividades para niños durante los servicios religiosos?

Para las personas con autismo, trastornos de procesamiento sensorial, ansiedad, lesiones cerebrales traumáticas, discapacidades intelectuales y otras sensibilidades a los estímulos sensoriales, puede ser útil considerar la creación de una “sala sensorial” para ayudarles a participar en el servicio en sus propios términos. También en este caso sería útil contar con un consultor remunerado, pero entre los componentes importantes a tener en cuenta se encuentran una iluminación suave (sin luces fluorescentes), juguetes inquietos, una silla mecedora, almohadillas con peso para las piernas, auriculares con cancelación de ruido y boletines impresos que describan lo que ocurre en el servicio y cuándo esperar los cambios de música e iluminación. También puede ser útil trabajar con los profesores de la Escuela Sabática para adaptar el plan de estudios y los espacios de las aulas para que sean más acogedores para los niños neuro-divergentes.

Por supuesto, esto es sólo la punta del iceberg. Podría seguir hablando larga y ampliamente sobre la apertura de nuestros espacios a las personas sin hogar, a las personas cuya primera lengua no es el inglés y a la comunidad LGBTQIA+.

¿A quién dejamos afuera?

Anne Lamott tiene una cita excelente sobre el servicio a Dios: que, si queremos saber dónde encontrar a Jesús, tenemos que mirar dónde se recortan los presupuestos. Y eso, creo, es una buena regla general para saber dónde ampliar nuestros esfuerzos de hospitalidad. Si echamos un vistazo largo y honesto a los destinatarios de nuestros espacios y programas, y luego buscamos conscientemente los grupos que estamos dejando fuera, hay muchas posibilidades de que las cosas vayan bien. Al fin y al cabo, la iglesia que sale a buscar a los excluidos y a los olvidados -y se esfuerza por satisfacer sus necesidades- es la iglesia que recorre el camino de Cristo. ¿Qué objetivo puede ser más digno?

 


Rebecca Brothers es una bibliotecaria residente en Tennessee que escribe sobre las interacciones de la fe, el género, la sexualidad, la política y el peso. Ha publicado artículos en Our Bible App, Earth & Altar, Cirque, How to Pack for Church Camp, Spectrum y The Gadfly, y es colaboradora habitual del Sundial Writers’ Corner. En su tiempo libre, hace trabajos de carpintería en su pequeña granja y trata de mantener a sus aves de corral fuera de peligro.

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