por Richard W. Coffen  |  22 de julio, 2022  |

Un sábado, mi pastor decidió incursionar en la apología. “¿Por qué Dios no interviene para evitar las cosas malas?”, preguntó.

En primer lugar, propuso que Dios decide no interferir en el uso de nuestro libre albedrío, que nos ha dado. Podemos optar por adorar los sábados o los domingos, ¡o ambos! Podemos elegir con quién casarnos. Podemos ser fieles a nuestro cónyuge o no. Podemos testificar o distorsionar los hechos en los tribunales.

Del mismo modo, Dios estableció las leyes naturales y se niega a alterarlas para que tú y yo podamos llevar una vida normal e incluso predecible. Podemos caminar, saltar y brincar en tierra firme. Podemos conducir a la iglesia o a cualquier otro lugar sin que el vehículo explote. Los astronautas pueden ser transportados con seguridad a la Estación Espacial Internacional y volver. Podemos ver la televisión. El nuevo telescopio James Webb puede proporcionar fotos muy nítidas de objetos espaciales lejanos.

Ante esta afirmación, murmuré para mis adentros: ¡Amén! Por estas y otras razones, me considero semi-deísta o, como me gusta llamarme, “deísta”.

Además, mi pastor parecía indicar que la razón por la que ocurren las cosas malas es porque tomamos malas decisiones.

Esto fue más difícil para mí. Quizás entendí mal lo que dijo o lo que quiso decir.

Fue entonces cuando me dije: ¡Bu! No es que mi pastor estuviera totalmente equivocado en cuanto a la importancia de nuestras elecciones, sino que esas explicaciones no se ajustan a la realidad y pueden ser malinterpretadas. Mi mente se remontó al 18 de septiembre de 2006, cuando John Hagee declaró que el huracán Katrina había devastado Nueva Orleans porque un desfile había sido organizado por y para personas LGBQT.

La disciplina teológica de la teodicea (defender a Dios frente al mal) merece un tratamiento más exhaustivo que el que escribo en estas pocas palabras. De hecho, teólogos como Fritz Guy y T. Richard Rice podrían rodearme teológicamente antes de que yo pudiera terminar de teclear mi primera frase.

No obstante, ofrezco aquí mi propia y modesta apología.

Las malas consecuencias

Es cierto que podemos traer malas consecuencias sobre nosotros mismos a causa de nuestro comportamiento y elecciones.

El sábado 15 de septiembre de 2020, un conductor de 43 años estrelló su Chevy Tahoe negro contra la parte trasera de un camión de bomberos en Phoenix, Arizona. El Tahoe arrugado se estrelló contra un poste de luz antes de detenerse abruptamente. El conductor anónimo fue detenido por conducir bajo los efectos del alcohol. El mal comportamiento de la persona causó malos efectos al Tahoe, al camión de bomberos y al conductor intoxicado.

¿Qué tienen en común el evangelista A. A. Allen, el senador Joseph McCarthy, la estrella de la música country Hank Williams, el actor Richard Burton, la cantante pop Janis Joplin, el autor y poeta Edgar Allen Poe, el escritor y dramaturgo Sinclair Lewis, el novelista y guionista Truman Capote y el cantante de música country Keith Whitley? Todos murieron por alcohólicos. Su mal comportamiento provocó efectos negativos: sus muertes y la tristeza de sus seres queridos.

En 1939, el doctor Alton Ochsner informó de una investigación que indicaba que el tabaquismo provocaba el efecto del cáncer de pulmón. Le siguieron estudios científicos, en medio de la oposición de la industria del cigarrillo y los ataques de otros médicos. Otras investigaciones afirmaron la relación causa-efecto.

En la década de 1950, quedó claro que las conclusiones de Ochsner habían sido respaldadas por otros investigadores. Tanto él como Michael DeBakey y Paul DeCamp escribieron en el Journal of the American Medical Association: “Existe un claro paralelismo entre la venta de cigarrillos y la incidencia del carcinoma bronco génico”. Predijeron (correctamente) que las muertes por cáncer de pulmón seguirían aumentando mientras la gente mantuviera el mal hábito de fumar.

Aunque no siempre

La noche del miércoles 12 de febrero de 1941, mis padres estuvieron juntos. Aproximadamente 280 días después, nací yo. ¿Cuáles son las probabilidades de que uno de los espermatozoides de George se una con uno de los óvulos de Dorothy? Los científicos estiman que la probabilidad de que nazca es de una entre 400 trillones.

Yo era un bebé con cólicos. Noche tras noche, papá y mamá se turnaban para pasearse por el suelo conmigo hasta que me dormía. Durante mi infancia, tuve frecuentes problemas gástricos. Luego, en junio de 1963, me puse muy enfermo. Pasaron varios años hasta que se diagnosticó el problema: colitis ulcerosa. Desde entonces, me sometí a unas 60 colonoscopias.

¿Qué cosa(s) mala(s) hicieron mamá y papá para producir un bebé con cólicos que terminó con colitis ulcerosa y displasia de alto grado? ¿Qué cosas malas hice yo como cigoto, embrión o feto en el vientre de mi madre para causar mis problemas gastrointestinales? La colitis ulcerosa se encuentra entre los más de 100 tipos de enfermedades autoinmunes. Quería enumerar estas afecciones, pero eso consumiría mucho de las 2.000 palabras que puedo escribir.

Putin ha enviado tropas a Ucrania. Según algunas estimaciones, entre 11.000 y 15.000 de estos soldados rusos ya han muerto en combate. Además, unos 3.000 combatientes ucranianos han caído en combate. También han muerto casi 2.800 ciudadanos ucranianos. Se estima que 6.600.000 ucranianos han sido desplazados. Asumiendo la afirmación del apóstol Pablo de que “todos han pecado” (Romanos 3:23), ¿podemos concluir que todas estas bajas (en ambos bandos) eran malas personas que merecían que les sucedieran cosas malas?

Todo el mundo, al parecer, quiere y respeta a Wanda, miembro de nuestra congregación. Todos estamos orando por ella. Se le ha diagnosticado un cáncer de páncreas que ha hecho metástasis. Wanda se está sometiendo a una quimioterapia agresiva. ¿Qué hizo Wanda para contraer el cáncer de páncreas?

El problema de la causa y el efecto

Como explicó el filósofo escocés David Hume, determinar los fenómenos de causa y efecto puede ser tan difícil como imposible. Lo único que podemos saber con certeza es que un acontecimiento siguió a otro. Tal vez Hume exagera el caso; sin embargo, la mayoría de nosotros ha experimentado la dificultad de plantear una causa para un efecto específico.

Tal vez nos basemos en Romanos 5:12 – “Por medio de un solo hombre el pecado entró en el mundo, y por medio del pecado entró la muerte; fue así como la muerte pasó a toda la humanidad, porque todos pecaron”- para concluir que a la causa producida por el primer pecado bíblico (Génesis 3:1-6) le siguieron efectos nefastos. ¿Comer el fruto prohibido produjo el efecto de todo el sufrimiento que ha plagado las vidas de los 51.000.000.000 de humanos que han poblado el planeta Tierra desde entonces?

Sin embargo, ¿Cómo podemos pasar lógicamente de dos personas que comen fruta prohibida al fratricidio y, en última instancia, a la pecaminosidad de todos los Homo sapiens excepto Jesús de Nazaret? ¿Dónde están las conexiones lógicas?

¿Los neonatos han hecho cosas malas inmediatamente después de salir del útero de sus madres? ¿Por qué mueren 4 de cada 1.000 neonatos? No les digas a esos padres afligidos que ellos o su recién nacido habían hecho cosas malas, y como resultado, ¡su neonato murió! Jesús ofreció una respuesta a eso: “Ni lo uno ni lo otro” (Juan 9:3).

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, cada año se producen unos 500.000 terremotos en el planeta Tierra. El deslizamiento de las placas tectónicas a lo largo de las líneas de falla los causa, no las personas cercanas que han hecho cosas malas.

Algo similar ocurre a lo largo del “Anillo de Fuego”, donde los volcanes entran en erupción cuando la roca fundida se acumula bajo la corteza del Planeta Tierra. Cuando se acumula suficiente presión, el magma fundido entra en erupción. Estas erupciones, que causan daños por valor de 1.000.000.000 de dólares al año, no son efectos causados por un Tūtū Pele enfadado o por personas que hacen cosas malas.

Cada año, aproximadamente 1.200 tornados se extienden en espiral por los Estados Unidos. Ese número es cuatro veces mayor que los que soplan a través de Europa. En Estados Unidos se producen más tornados violentos (EF4 o EF5) que en cualquier otro país del planeta Tierra. ¿Son estas tormentas de viento, que causan 17.000.000.000 de dólares de daños al año, el efecto de un mal comportamiento por parte de los ciudadanos de Centroamérica, y son las personas en otras partes del mundo menos malvadas?

Entendemos que hay una relación de causa y efecto en estos y otros sucesos malos, pero esas causas no son los malos comportamientos de la gente mala. Algunos sucesos ocurren porque eso es lo que ocurre, y no por alguna causa mala que haya sido perpetrada por personas malas.

¿Quién es el culpable?

Los teólogos que están de acuerdo con Juan Calvino añaden una causa específica para todos los efectos del mal: que Dios, en su omnipotencia y soberanía, ha decretado de antemano todos los sucesos que tendrán lugar. Calvino no era estúpido, pero encontró afirmaciones bíblicas que le empujaron a la conclusión de que Dios ha predestinado cada uno de los acontecimientos -buenos o malos-, como la caída de la humanidad en el pecado (Institutes, Book 3, chapter XXIII, section 8).

Jacobo Arminio, que sentó las bases del posterior metodismo, veía las cosas de otra manera. Argumentaba que Dios conocía todos los acontecimientos que iban a ocurrir. Su conocimiento divino resulta de su omnisciencia más que de la omnipotencia.

De cualquier manera, en estas filosofías el futuro está congelado. Es inevitable, según Calvino, porque nuestro Dios omnipotente lo decretó. O es inevitable, según Arminio, siempre que Dios tenga un conocimiento perfecto del pasado, el presente y el futuro.

En las últimas décadas, algunos teólogos protestantes y católicos han propuesto otra perspectiva teológica. El teólogo adventista del séptimo día T. Richard Rice ha llamado a esta perspectiva “teología de la apertura de Divina”. Dios, según los teólogos de la “apertura”, puede hacer todo lo que es objeto de poder. Sin embargo, algunas cosas no son objeto de poder porque, por ejemplo, son auto contradictorias. Dios no puede crear una roca tan grande que no pueda moverla.

Asimismo, Dios conoce todo lo que es objeto de conocimiento. Sin embargo, algunos asuntos no son objeto de conocimiento, como recordar los pecados que Dios prometió olvidar, o saber cómo elegirá una persona con libre albedrío en cada circunstancia.

La tentación de postular que los malos comportamientos causan malos efectos aparece una y otra vez, desde los púlpitos, los libros y las teodiceas bien intencionadas. Estos intentos de defender a Dios pueden parecer atractivos. Pero, en realidad, son espantosos para quienes sufren los efectos personalmente.

 



Richard W. Coffen es vicepresidente jubilado de los servicios editoriales de la Review and Herald Publishing Association. Escribe desde Green Valley, Arizona.

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