por Loren Seibold  |  02 de agosto, 2022  |

El telescopio espacial James Webb es uno de los grandes milagros científicos de nuestro tiempo, uno que me alegro de haber podido ver en mi vida. Se trata de la cúspide del logro científico humano: puede ver galaxias (según la descripción de la NASA) a 46.000 millones de años luz.

Sin embargo, confieso que uno de mis primeros (o quizás segundos) pensamientos al ver las primeras imágenes del Webb fue este: “¿Podemos hacer que la gente del telescopio espacial James Webb enfoquen en ese espacio abierto en Orión?”.

La astronomía y yo

Uno de mis recuerdos más vívidos es de la división junior en la reunión del campamento de Dakota del Norte, cuando tenía probablemente 10 u 11 años. El tema era, creo, el cielo o la nueva tierra. Recuerdo que el telón de fondo instalado en el gimnasio de la Academia Sheyenne River, pintado en papel de embalado estirado en un marco, representaba las cuatro estrellas exteriores de la constelación de Orión cuyos nombres aprendimos esa semana (Betelgeuse, Rigel, Bellatrix y Saiph – ¡prueba de que recordamos lo que nos enseñan cuando somos jóvenes!).

El “texto” de la semana (eso fue en los días en que una cita de Ellen White podía usarse como texto o incluso como versículo de memoria) fue la declaración de ella de que después del milenio en el cielo, la Ciudad Santa vendría a la tierra a través de la constelación de Orión:

La atmósfera se partió, arrollándose hacia atrás, y entonces pudimos ver en Orión un espacio abierto de donde salió la voz de Dios. Por aquel espacio abierto descenderá la santa ciudad de Dios. Primeros escritos, 41.

Sin embargo, el joven pastor encargado de las reuniones de jóvenes tenía mucho más que decir al respecto. Nos dijo que los astrónomos habían estudiado la constelación de Orión con potentes telescopios. Lo que vieron allí fue un “espacio abierto en el cielo”. Eso en sí mismo era sorprendente. Pero cuando miraron más profundamente en ese agujero, vieron luces brillantes y el tenue contorno de una escena fantástica, con colores y movimiento. La implicación (puede que lo dijera directamente) era que se podía ver directamente el cielo y distinguir la Ciudad Santa.

Una confrontación incomoda

No volví a pensar mucho en ello hasta mi primer año en el ministerio, cuando servía en una pequeña iglesia en Bottineau, Dakota del Norte. El esposo de una de mis feligresas era un fuerte luterano, que se oponía airadamente a que su esposa fuera miembro de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. La primera vez que visité su casa se enfrentó a mí. O bien había escuchado un sermón en el que se contaba esta historia, o bien se la había contado su esposa. Había escrito al departamento de astronomía de una universidad para preguntar si existía un agujero en Orión a través del cual se podían ver señales de habitantes celestiales, y un profesor le había respondido que no existía tal cosa. (Tenía otras quejas sobre los adventistas, pero recuerdo especialmente esa, porque demostraba, decía, que todo lo que decíamos era una tontería).

No sabía qué responder. Su querida y tímida esposa, mientras tanto, se encogía de vergüenza. No recuerdo lo que le contesté.

José Bates y James Ferguson

Así que conocía la declaración de Ellen White sobre Orión. Pero desde que descubrí que Ellen White recibió muchas de sus visiones inspiradas de fuentes terrenales, me he preguntado si esta idea provino de alguien más.

Hace unos años leí La autobiografía de José Bates. (Por cierto, es un libro interesante, escrito por un pionero adventista que era un personaje bastante pintoresco). En el capítulo 12, Bates un astrónomo aficionado, escribió:

“Pero la más notable de todas las estrellas nubladas, él dice, ‘es la que está en medio de la espada de Orión, donde siete estrellas (tres de las cuales están muy juntas) parecen brillar a través de una nube. Parece un hueco en el cielo, a través del cual se puede ver como si fuera una parte de una región mucho más brillante. Aunque la mayoría de estos espacios no tienen más que unos minutos de amplitud, sin embargo, al estar entre las estrellas fijas, deben ser espacios más grandes que los que ocupa nuestro sistema solar; y en los que parece haber un día perpetuo e ininterrumpido entre innumerables mundos que ningún aparato humano podrá descubrir jamás“. [La cursiva es de Bates].

Bates al decir “él” en su cita, se está refiriendo a James Ferguson (1710-1776), un astrónomo escocés, y tomado del libro de Ferguson (y éste es el título real): Astronomía explicada según los principios de Sir Isaac Newton y facilitada a los que no han estudiado matemáticas, a la que se añade un método sencillo para hallar las distancias de todos los planetas al Sol por el tránsito de Venus sobre el disco del Sol, en el año 1761: un relato de la observación del Sr. Horrox del tránsito de Venus en el año 1639: y de las distancias de todos los planetas al Sol y deducidas de las observaciones del tránsito en el año 1761.

Bates concluyó: “Este espacio abierto o lugar en el cielo es sin duda el mismo del que se habla en las Escrituras. Véase Juan 1:51; Apocalipsis 19:11”. Ferguson, al igual que Bates, creía que la ciencia no está en conflicto con la Biblia. Al final de la página del título, Ferguson escribe “Por James Ferguson, F.R.S. [Fellow of the Royal Society]. Heb. xi.3. Los mundos fueron creados por la Palabra de Dios. Job xxvi.7. Él sostiene la tierra sobre la nada. – 13. Por su Espíritu ha adornado los cielos”.

Cuando me contaron la historia, sólo se hacía referencia a ella hasta los Primeros Escritos, que es el único lugar en el que Ellen White habla de Orión. Cuando era joven, me preguntaba si se trataba de algo que los astrónomos impíos habían visto y se negaban a contarnos, pero que algún creyente-espía había logrado conseguir.

Parece más probable que James Ferguson, a través de José Bates, sea la fuente, cuando habló de “un espacio abierto en el cielo, a través de la cual se puede ver como si fuera una parte de una región mucho más brillante”, que se abre a “un día perpetuo e ininterrumpido entre innumerables mundos que ningún artefacto humano puede descubrir”.

De ahí a un corto salto homilético a una historia de sermón llamativo para los jóvenes en la reunión del campamento en 1965 más o menos: que uno casi podría discernir el paisaje perpetuamente iluminado por el día del cielo mirando a través de un telescopio en la nebulosa de Orión.

Mirando a Orión

James Ferguson fue un gran astrónomo en su época, pero su época era el siglo XVIII. Aunque Ferguson tenía una fe cristiana, no me queda claro que al citar Job 26:7 y Hebreos 11:3 quisiera decir lo mismo que José Bates sacó de ese pasaje, y mucho menos justificar el bordado fantástico que añadieron los creadores de mitos adventistas.

Esto tiene un interés más que histórico en este momento. Por un lado, el conflicto entre la ciencia y las escrituras se ha agudizado entre nosotros desde que yo era un niño en la reunión del campamento de Dakota del Norte.

Como hemos comentado a menudo en estas páginas, los adventistas tenemos dos opiniones sobre la ciencia. Nos gusta la ciencia cuando nos da electricidad, Internet, transporte aéreo y tratamiento de cáncer con protones. No nos gusta la ciencia si alguien sugiere que la Tierra tiene 4.500 millones de años, aunque no podamos explicar esos cientos de miles de capas de tierra y roca con trilobites más abajo, dinosaurios en el medio y mamuts más arriba.

Sin embargo, Orión puede ser el único lugar donde la ciencia y la escatología entran en conflicto. Incluso antes del telescopio Webb, la gente ha estado mirando profundamente en Orión. En una imagen publicada por el telescopio espacial Hubble en 2006, Orión revela “una caverna de polvo y gas en ebullición donde se están formando miles de estrellas… Estas estrellas residen en un dramático paisaje de polvo y gas de mesetas, montañas y valles que recuerdan al Gran Cañón”.

Así que los primeros astrónomos con telescopios simples tenían una excusa para pensar que estaban viendo en una especie de paisaje fantástico. Pero no veían el cielo. Este es sólo uno de los muchos mitos que circulan entre nosotros.

Los adventistas son fabricantes y productores de mitos, una enfermedad a la que nuestra escatología conspirativa nos hace muy susceptibles. Hace algunos años fui acorralado por un hombre después de predicar en el culto de una pequeña iglesia, que me hiló varios de ellos: números de la seguridad social en códigos de barras invisibles estampados en las manos y la frente (no hay pruebas), el Papa ha dicho que el domingo debe imponerse como día de culto (no ha dicho tal cosa), las compañías de tarjetas de crédito aplicarán la orden de no comprar ni vender contra los que guardan el sábado (todo es posible, pero parece que ahora mismo el crédito ampliamente sobredimensionado es una mayor preocupación en el mundo de las tarjetas de crédito), el presidente Obama era el anticristo (ese me dejó sin palabras. )

Miles de ustedes han escuchado historias similares y las han marcado como tonterías, a menos que, por supuesto, se hayan vacunado y pequeñas computadoras circulen por sus venas controlando su mente.

Lea cuidadosamente

Cuando surge este asunto de Orión, algunos han concluido que Ellen White quería decir que el cielo estaba situado en o detrás de la constelación de Orión. Ella nunca dice eso. A esta pregunta, William Fagal, del White Estate, escribió en 1999:

Notarás que la Sra. White no afirma que el trono de Dios esté ubicado en Orión, aunque dice que en esta visión que la voz de Dios vino desde o a través del “espacio abierto” en Orión. Ella dice que la Ciudad Santa “bajará a través de ese espacio abierto”. Pero, ¿Dónde está la ciudad antes de venir a través de ese espacio abierto? Ella no ofrece ninguna sugerencia.

En cuanto a la ruta de regreso de la Ciudad Santa voladora, no estoy seguro de que importe. Tú y yo planeamos estar en esa Ciudad cuando se traslade del cielo a la tierra hecha nueva, así que sólo el único habitante solitario de la tierra (en nuestra escatología, es Satanás) verá de qué cuadrante de los cielos aparecerá. Sospecho que estaremos tan contentos de estar en la ciudad que no miraremos nuestros teléfonos intentando seguir la aplicación de navegación por satélite.

 


Loren Seibold es el Editor Ejecutivo de Adventist Today

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