Por Loren Seibold  |  20 de mayo, 2022  |

“¿Dónde te casaste?” Pregunté.

“En la iglesia de Jim”, dijo Terry. Jim es Adventista del Séptimo Día; Terry no. “El pastor adventista se puso delante con nosotros y predicó un sermón”, dijo ella. “Pero dijo que no podía casar a un adventista con un no adventista, así que tuvimos que buscar a otro pastor que no fuera Adventista del Séptimo Día para que hiciera nuestros votos. Fue la cosa más tonta que nunca antes había visto. Participaba en la ceremonia, pero no la completaba. Esa es una de las razones”, dijo, “por las que nunca me he unido a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, aunque me gusta esta congregación”.

Yo también celebré una vez una boda junto a otro pastor adventista que se negó, por razones de conciencia, a firmar el certificado de matrimonio porque los novios no eran adventistas. Ambos eran cristianos. Era el pastor favorito del novio. Les predicó un bonito y alentador sermón. Pero no quiso bendecirlos.

Sin embargo, no le molestó que su colega lo hiciera.

Nuestro Manual de la Iglesia dice: “La Iglesia Adventista del Séptimo Día desaconseja firmemente el matrimonio entre un adventista del Séptimo Día y un no adventista del Séptimo Día (183)”.

Después de muchos años en el ministerio adventista, creo que entiendo la razón. Aunque hay muchos matrimonios inter-confesionales perfectamente felices, parece haber un alto riesgo de problemas cuando uno de los miembros de la pareja es adventista. Tal vez nuestras creencias distintivas impregnan nuestras vidas más profundamente que las de otros. Tal vez nuestra identidad como adventistas triunfa sobre nuestras otras identidades, incluso la familiar. Puede que seamos una subcultura demasiado orientada a la familia como para aceptar plenamente a las familias parcialmente adventistas.

O tal vez se deba a la forma en que la denominación ha encaminado esta cuestión, sembrando la semilla del pesimismo en las parejas esperanzadas al principio de su vida en pareja.

Por la razón que sea, he comprobado que cuando los matrimonios medio adventistas están en dificultades, la mitad adventista suele identificar la fe como la razón, incluso en situaciones en las que hay claramente dificultades personales mayores. Así que, aunque conozco parejas inter-confesionales felices de otras confesiones, admito que muchos adventistas no son lo suficientemente fuertes espiritualmente para ello.

Sin embargo, el Manual de la Iglesia es más generoso de lo que han sido algunos en la iglesia: “Si un individuo contrae un matrimonio de este tipo, la iglesia debe demostrar amor y preocupación con el propósito de animar a la pareja hacia la completa unidad en Cristo”.

Entiendo que, hay un motivo para que seamos amables, pero no creo que sea malo. Me gusta ver a las familias reunidas en la iglesia.  Aunque me parece un poco extremo equiparar ser miembros de la misma iglesia con la “unidad en Cristo”. (Conozco demasiadas parejas en las que ambos son miembros de la iglesia, pero que no están particularmente unidas. Las parejas adventistas tienen problemas matrimoniales como todo el mundo, y no creo que sea justo culpar de sus problemas por cuanto aman a Jesús).

Pero fíjese: los pastores tienen una opción. El manual “insta encarecidamente a los ministros adventistas del séptimo día a no celebrar tales bodas”, pero no se les prohíbe hacerlo. El manual añade,

“si el miembro elige una pareja para casarse que no es miembro de la iglesia, la pareja se dará cuenta y apreciará que no se debe esperar que el ministro adventista del séptimo día, que ha hecho el pacto de defender los principios arriba mencionados, celebre tal matrimonio”.

Así que “no debe esperarse”, pero no está prohibido.

Yo no discutiría con el pastor adventista que decide no celebrar un matrimonio interreligioso. Tiene el Manual de la Iglesia de su lado, por no hablar de estas complicaciones, a menudo observadas, de los matrimonios interreligiosos adventistas. Además, es probable que no le haga cambiar de opinión de todos modos, si siente que ha hecho un “pacto” para defender el Manual de la Iglesia. Así que, si puede vivir con las consecuencias de enviar a uno de los suyos a otra iglesia o al juez de paz, y posiblemente alejarlos de nuestra iglesia por completo, supongo que eso depende de él.

Pero lo que no me gusta es que los pastores traten de estar en el medio. O apoyas a la pareja, en cuyo caso la acompañas hasta el final, o mantienes tu “pacto” con el Manual de la Iglesia, en cuyo caso te quedas en casa y no asistes a la boda en señal de protesta.

Pero decir, “bendeciré su matrimonio con una homilía, pero va contra mi conciencia realizar la liturgia” es demasiado superficial para mí. Los apoyaste de una manera, pero también los insultaste. Ya que se van a casar de todos modos, y tú estás allí para formar parte de ello, ¿realmente quieres dejar tu sello de desaprobación en este día tan memorable de sus vidas?

En lo que a mí respecta, estoy dispuesta a equivocarme (si es que se trata de una equivocación -no creo que lo sea-) por el lado de la gracia. No he visto que una pareja de novios rompa su compromiso porque el pastor les haya dicho que no los casaría. Creo que el objetivo de unirlos en una sola fe se logra mejor casándolos, en lugar de enviarlos al juez de paz o a alguna otra iglesia para que se casen.

En mi teología, las personas son más importantes que el Manual de la Iglesia. Pero ese es mi pensamiento.


Loren Seibold es el editor ejecutivo de Adventist Today. Una versión de este artículo se publicó en 2009 en el sitio web de la revista Spectrum.

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