La primera parte de esta semana la pasé en una conferencia con pastores adventistas comprometidos con el compromiso comunitario y el trabajo enfocado en la justicia social. Fue un momento estimulante estar rodeado de líderes con ideas afines que no se conforman con modelos anticuados y una apariencia de que las cosas funcionan.

No había pretextos en la sala, ni informes bautismales inflados, ni aumentos vacíos de los diezmos, sólo ministros comprometidos con la elevación de la humanidad. Fue refrescante.

Una anécdota

La reunión me hizo reflexionar sobre una experiencia que tuve hace años.

El presidente de mi Asociación me llamó un día y me dijo: “Chris, quiero que te tomes unos días y te vayas. Aléjate del ajetreo, aclara tu mente y sueña. Pregúntale a Dios hacia dónde quiere llevar el ministerio en tu iglesia local”

Dije: “Genial”. Decidí visitar a uno de mis mejores amigos que vivía en una zona rural. Pasé unos días leyendo, relajándome, reflexionando y orando. Mientras estaba allí, me sentí impulsado a llamar a un colega en Canadá. Le conté la situación y le pregunté qué era lo que Dios estaba imprimiendo en su corazón para el ministerio. Me quedé boquiabierto. Parecía que nuestras visiones para el trabajo estaban perfectamente alineadas, a pesar de que no habíamos hablado en un tiempo y nunca había discutido este tema en particular.

Sentí que era una especie de confirmación. Escribí mis pensamientos y volví a la ciudad renovado. Compartí con el presidente lo que creo que Dios estaba imprimiendo en mi corazón, y me sorprendió con su respuesta: le gustaba y quería ayudar. Me indicó que me pusiera en contacto con un amigo y colega común que tenía mucha experiencia en la recaudación de fondos y en la redacción de subvenciones. Así lo hice, y nuestro amigo fue increíblemente útil.

Enviamos la propuesta por la escalera (eclesiástica) y -sorpresa- ¡conseguimos la subvención! De hecho, un pajarito que tenía conexiones estrechas con la administración me dijo que en un momento dado también hubo un segundo cheque que vino de las altas esferas para proporcionar apoyo adicional.

No recuerdo exactamente el importe de la subvención: menos de 20.000 dólares, pero más de 10.000. Estábamos muy emocionados. Nuestra pequeña iglesia tenía algunos recursos y pancartas para impactar a nuestra comunidad de una manera muy singular. El programa que iniciamos se llamaba Adventist Advocate; teníamos un plan para apoyar a las familias que estaban en crisis, especialmente en respuesta a los problemas de vivienda. Pero la idea general era ser una especie de enlace con los recursos de la comunidad para las familias necesitadas. Nos pusimos en marcha. Estábamos trabajando. Nos estábamos ganando la reputación de ayudar a las familias. Ese año también tuvimos varios bautizos, todos ellos relacionados (directa o indirectamente) con esa iniciativa.

Y entonces recibí una llamada telefónica.

La oficina de la Asociación nos llamó para regañarnos porque decían que la financiación era para ayudarnos a llevar a cabo una reunión, y como no estábamos llevando a cabo una serie evangelística tradicional, tendríamos que enviar los fondos “de vuelta” (a la Asociación local).

Tenga en cuenta que la subvención fue escrita desde una oficina superior para ejecutar el mismo programa que estábamos ejecutando. Y estaba funcionando.

En cuanto al misterioso segundo cheque, nunca lo vimos.

Pero no discutimos. Recogimos el saldo de los gastos que ya habíamos hecho, extendimos un cheque a la Asociación y nos quitamos el peso.

Aunque no se apago la llama.

La iglesia post-Covid

Después de 15 años, estoy sentado en una sala llena de pastores que están elaborando planes creativos para involucrar a sus comunidades que se parecen mucho a la subvención que escribimos para Adventist Advocate hace tantos años.

Es increíble cómo las cosas terminan completándose. El hecho es que he mantenido mi compromiso con la participación comunitaria a lo largo de los años. Los miembros, también, se han vuelto mucho menos contentos con las obligaciones como de costumbre y mantener el statu quo.

Creo que ese es uno de los rasgos distintivos de la iglesia posterior a Covid: El Covid nos obligó a enfrentarnos al sufrimiento humano como no lo ha hecho ninguna otra crisis en los últimos cincuenta años o más. Al salir de nuestros lugares de confinamiento, los creyentes no están interesados en marcar las casillas de la experiencia adventista en las cenas pre-congeladas.

Después de todo lo que hemos experimentado en los últimos dos años y medio, sabemos ahora más que nunca que debemos ser las manos y los pies de Dios. Creo con todo mi corazón que Jesús vendrá pronto. A menudo reflexiono sobre el texto que dice: ” ¡Qué feliz es el sirviente si su dueño lo encuentra cumpliendo sus órdenes!” (Mt. 24:46 TLA). Y luego, en el capítulo siguiente, está la clásica parábola en la que Jesús hace el profundo pronunciamiento:

Entonces dirá el Rey a los que estén a su derecha: “Vengan ustedes, a quienes mi Padre ha bendecido; reciban su herencia, el reino preparado para ustedes desde la creación del mundo. Porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed, y me dieron de beber; fui forastero, y me dieron alojamiento; necesité ropa, y me vistieron; estuve enfermo, y me atendieron; estuve en la cárcel, y me visitaron”. Y le contestarán los justos: “Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te alimentamos, o sediento y te dimos de beber? ¿Cuándo te vimos como forastero y te dimos alojamiento, o necesitado de ropa y te vestimos? ¿Cuándo te vimos enfermo o en la cárcel y te visitamos?” El Rey les responderá: “Les aseguro que todo lo que hicieron por uno de mis hermanos, aun por el más pequeño, lo hicieron por mí”. (Mateo 25:34-40 NVI).

La gracia no nos absuelve de la bondad

Me gustaría reiterar que todos sabemos que no nos salvamos por cumplir la ley y que no nos salvamos por nuestras buenas obras. Nos salvamos por la gracia a través de la fe, y es nuestra relación con Dios la que obliga a nuestro amor por la humanidad sufriente y caída a aliviar la carga de las dificultades en lugar de Cristo. No estamos exentos de esta labor hasta que el propio Maestro ponga fin eterno al sufrimiento. Como representantes del Salvador, también nosotros somos enviados para “anunciar buenas nuevas a los pobres…. proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos.” (Lucas 4:18 NVI).

Pero también note lo que el texto no dice.

La decisión final del Señor de quién se salvará y quién se perderá no se basa en la repetición o la adhesión cuidadosa a doctrinas especiales y mandamientos especiales. Ni siquiera se mencionan. Lo que se menciona es la forma en que abogamos por los desamparados.

Y así, quién lo iba a decir: después de todo, necesitamos Adventist Advocate. Sigo convencido, todos estos años después, de que tenemos que hacer este trabajo, tanto si la iglesia nos deja conservar el dinero de la subvención como si no. Quiero estar entre aquellos a los que el Señor encuentre trabajando cuando venga.

 


 

Christopher C. Thompson escribe sobre la cultura y la comunicación en thinkinwrite.com. Es autor de Choose to Dream. Cuando no está escribiendo, hace footing o se pone a ver Designated Survivor. Está casado con Tracy, ella enseña en la Universidad de Oakwood..

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