Se fundó recientemente la primera iglesia adventista en línea de la Asociación del Noreste, Living Manna, seguirá teniendo la misma actividad que una iglesia en físico, los miembros podrán elegir a sus líderes, y contribuyendo a la misión dando el diezmo y las ofrendas.

Living Manna también funcionará los siete días de la semana a través de una variada programación en línea que abordará la vida diaria, las finanzas, la salud mental y mucho más.

“No creo que [Living Manna] vaya a robar miembros de nuestras iglesias de ladrillo y cemento”, dijo Nicardo Delahaye, secretario asociado del NEC.

16 de febrero de 2022 |  Atlantic Union Gleaner:

El Comité Ejecutivo de la Asociación del Noreste (NEC) en los Estados Unidos, hizo historia al establecer su primera iglesia virtual el 1 de febrero de 2022.* Ivor Myers será el pastor de la Iglesia Adventista del Séptimo Día The Living Manna First Online.

“La pandemia nos ha enseñado a todos algunas lecciones, una de ellas es que podemos tener iglesia mientras estamos en casa. Hay muchas personas a las que llegaremos a través de esta congregación virtual a las que no llegaríamos de otra manera”, dijo Abraham Jules, presidente del NEC.

Deseas apoyar con tus donaciones a Adventist Today?

Como iglesia virtual, Living Manna pretende funcionar de la misma manera que una iglesia con miembros que ocupan un edificio físico, incluyendo la celebración de elecciones en la iglesia, la recolección de diezmos y ofrendas.

Los miembros de Living Manna usarán Adventist Giving online para devolver los diezmos y dar las ofrendas. Como iglesia virtual, Living Manna también funcionará los siete días de la semana a través de una variada programación en línea que aborda la vida diaria, las finanzas, la salud mental y mucho más.

Anteriormente, Myers fue pastor de la iglesia de Campbell (California, EE.UU.). Durante la pandemia, cuando muchas iglesias trasladaron sus servicios a Internet, Myers cambió su forma de actuar con la audiencia online que sintonizaba los servicios semanales de la iglesia de Campbell. Al interactuar con los espectadores durante sus presentaciones online en directo, notó un aumento significativo del alcance y el tamaño de su audiencia online.

“Nos comunicábamos directamente con ellos. Veíamos sus comentarios y respondíamos en tiempo real. Eso terminó siendo una verdadera bendición”, dijo Myers.

Myers se acercó a la Conferencia del Noreste con la idea de formar una iglesia virtual. “La diferencia entre la transmisión de servicios en línea y la formación de una iglesia virtual es que la gente en línea no está mirando desde fuera; no se limita a unirse a un culto, sino que es el culto”, explicó Myers.

La Asociación NEC administra 176 iglesias y 15 escuelas distritales en los Estados de Connecticut, Maine, New Hampshire, Nueva York, Rhode Island y la Commonwealth de Massachusetts en Estados Unidos.

Las 200 iglesias, situadas principalmente en los centros urbanos de las ciudades del territorio de la Asociación, cuentan con un total de 60.000 miembros, con una composición demográfica de miembros afroamericanos/caribeños, hispanos, haitianos, portugueses, ghaneses y nigerianos.

Sin embargo, Myers pastoreará la iglesia en línea desde una zona completamente diferente del país. Myers y su esposa, Atonte, viven actualmente en Huntsville, Alabama, Estados Unidos, donde su ministerio incluye el culto en la Universidad de Oakwood. Atonte Myers es un terapeuta familiar licenciado y servirá como terapeuta de salud mental licenciado de la escuela, e Ivor Myers servirá como preceptor principal para el dormitorio de hombres de primer año.

Cuando se le preguntó sobre el posible impacto que una iglesia virtual podría tener en los miembros que decidan apoyar a una iglesia virtual y no asistir a su iglesia local, Jules no se mostró preocupado.

“Siempre he dicho que, si un pastor tiene miedo de perder miembros en favor de cualquier otra congregación, cualquier otro predicador o cualquier otro lugar de la ciudad, debería perderlos”, dijo Jules. “Si haces lo correcto y la gente se sigue yendo, es un país libre. Haz lo mejor que puedas para ministrar”.

Nicardo Delahaye, secretario asociado de la Asociación, dijo que pensaba que la iglesia en línea atendería a un público diferente; un grupo demográfico diferente.

“No creo que [Living Manna] vaya a robar miembros a nuestras iglesias de ladrillo y cemento. En todo caso, [Myers] puede complementar su contenido religioso y su menú religioso, pero no creo que les reste necesariamente miembros”, dijo Delahaye.

Delahaye dijo que muchos miembros que asisten a una iglesia tradicional probablemente lo hacen porque aprecian la historia de su iglesia, el compañerismo y las estructuras sociales que los conectan entre sí. Señaló que un posible reto para la iglesia virtual podría ser conseguir que la congregación se vea a sí misma como una comunidad.

“La iglesia virtual no es para todo el mundo, pero sí para algunos, y ese número de personas es bastante grande”, dijo Myers. “Hay algunas personas que no entrarán en un edificio de la iglesia, pero si lo verán online. No queremos parecer una competencia o una amenaza para ninguna iglesia. Por eso nuestro énfasis no está en trasladar a los miembros adventistas a Living Manna, sino en conseguir nuevos miembros que no estén ya en nuestras iglesias. Con suerte, también ayudaremos a llenar otras iglesias”.

Jules está entusiasmado con el nuevo proyecto, calificándolo como un “concepto novedoso”.

“He aprendido en mi vida y en mi ministerio que hay que probar cosas nuevas para poder conocer y alcanzar a [otras] personas para Cristo”, dijo Jules.

Redactado por el Equipo de AToday | Traducido y adaptado por B.Th. Daniel A. Mora, Editor para AToday Latinoamérica